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Tunis: prison pour 20 accusés pour l'attaque de l'ambassade américaine en 2012

Vingt Tunisiens accusés d'avoir participé à l'attaque par des manifestants de l'ambassade des Etats-Unis en septembre 2012 ont été condamnés à des peines allant de deux à quatre ans de prison, a indiqué mercredi le porte-parole de la Cour d'appel de Tunis à l'AFP.

Le verdict est bien plus lourd que celui prononcé en mai 2013 en première instance, lorsque les mêmes prévenus avaient été condamnés à deux ans avec sursis pour leur participation au saccage de l'ambassade et de l'école américaines en réaction à un film islamophobe diffusé sur internet.

Douze accusés ont été condamnés par contumace à quatre ans de prison, selon le porte-parole de la Cour, Karim Chebbi.

Ils ne purgeront cependant que trois ans de prison pour "participation à une insurrection", et ils n'auront pas à accomplir la quatrième année de détention prononcée pour avoir participé a une "manifestation hostile sur la voie publique", selon la même source expliquant que ces peines en droit tunisien ne sont pas cumulables.

Sept autres prévenus ont été condamnés à deux ans de prison et un huitième à deux ans et demi de détention.

A l'audience, tenue mardi, seuls six des accusés étaient présents et tous ont nié avoir participé à la manifestation et aux heurts qui avaient suivi avec la police et qui s'étaient soldés par la mort de quatre manifestants.

Les personnes condamnées par contumace pourront demander l'organisation d'un nouveau procès si elles se rendent à la justice. Les huit autres peuvent encore se pourvoir en cassation.

Les autorités tunisiennes et américaines avaient vivement critiqué les condamnations avec sursis des 20 accusés en première instance si bien que le parquet avait fait appel. Il aura finalement fallu près de deux ans pour que l'audience ait lieu après de multiples reports.

A Washington mercredi soir, le département d'Etat a relevé dans un communiqué que le verdict en appel constituait "une réponse sérieuse" à l'attaque mais le ministère s'est dit "déçu que la justice dans cette affaire ait été aussi longue et reste incomplète avec plusieurs suspects toujours en fuite". 

"Nous espérons que tous les responsables de l'attaque (...) seront traduits en justice dans les meilleurs délais", a réclamé la diplomatie américaine.

Après l'attaque de l'ambassade, le gouvernement tunisien, dirigé à l'époque par le mouvement islamiste Ennahda, avait été accusé par ses détracteurs d'avoir fait preuve de laxisme voire de complicité avec les manifestants, thèse reprise par la défense pour qui les accusés sont des boucs émissaires.

Des centaines de manifestants, dont certains brandissaient des bannières de mouvements salafistes, des pierres et des objets tranchants ou contondants, s'étaient rendus à pied à l'ambassade, où seul un dispositif de sécurité minimal était en place. Celui-ci avait été rapidement débordé.

Tunis considère que l'organisateur de la manifestation était le mouvement salafiste jihadiste Ansar Ashariaa, aujourd'hui classé "terroriste" par le gouvernement.

AFP

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