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Egypte: les trois journalistes d'Al-Jazeera de nouveau jugés

Le nouveau procès des trois journalistes d'Al-Jazeera accusés de soutien à la confrérie interdite des Frères musulmans doit débuter jeudi en Egypte en l'absence de l'Australien Peter Greste, récemment expulsé.

Le Canadien Mohamed Fahmy a renoncé à sa nationalité égyptienne afin de pouvoir être expulsé sur la même base juridique que M. Greste, par un décret présidentiel autorisant l'expulsion des étrangers condamnés ou en instance de jugement.

L'Egyptien Baher Mohamed, lui, ne peut s'appuyer sur une autre nationalité pour être expulsé mais son avocat a indiqué à l'AFP qu'il réclamerait tout de même la libération sous caution de son client à l'ouverture du procès.

Lors d'un premier procès en juin, MM. Greste et Fahmy avaient écopé de sept ans de prison et M. Mohamed de dix ans derrière les barreaux, des peines qui avaient déclenché un tollé international et mis les autorités égyptiennes dans l'embarras.

La Cour de cassation avait annulé ces condamnations en janvier.

Les journalistes de la chaîne qatarie, arrêtés fin 2013 au Caire, sont accusés d'avoir "falsifié des informations" pour soutenir la confrérie des Frères musulmans du président islamiste Mohamed Morsi, destitué par l'armée en juillet 2013.

Des avocats de la défense ont estimé que le nouveau tribunal pourrait éloigner Peter Greste de l'affaire étant donné qu'il a été expulsé en toute légalité par les autorités, le 1er février.

L'expulsion de M. Fahmy, annoncée comme imminente depuis qu'il a renoncé à sa nationalité égyptienne peu après le départ de M. Greste, n'a toujours pas été prononcée.

Son avocate Amal Clooney a demandé samedi à rencontrer le président égyptien Abdel Fattah al-Sissi pour accélérer sa libération, tandis que la famille du Canadien a jugé que "devoir revivre un nouveau cirque de procès" était "leur pire cauchemar".

Ne pouvant être expulsé comme ses co-accusés, M. Mohamed risque d'être celui qui passera le plus de temps derrière les barreaux.

"Nous payons le prix de notre nationalité égyptienne", a récemment affirmé à l'AFP son épouse, Jihane Rached.

 

- Procès 'politique' -

 

Al-Jazeera n'a eu de cesse de dénoncer la dimension "politique" de l'affaire alors que le régime du président Sissi reprochait au Qatar et à la chaîne de soutenir les Frères musulmans en dénonçant avec vigueur la répression qui a visé leurs partisans depuis la destitution de Mohamed Morsi. Plus de 1.400 manifestants islamistes ont en effet été tués, au moins 15.000 emprisonnés et des centaines condamnés à mort dans des procès de masse.

Lors du premier procès, MM. Fahmy et Mohamed avaient été reconnu coupables d'"appartenance à une organisation terroriste", en référence à la confrérie interdite par les autorités.

Dans ses attendus, la Cour de cassation a expliqué que l'une des raisons pour lesquelles elle avait ordonné un nouveau procès était que ce jugement avait été prononcé "sans preuves à l'appui" pour ce chef d'accusation spécifique.

Aux côtés des journalistes d'Al-Jazeera, 12 Egyptiens avaient été condamnés pour appartenance à une "organisation terroriste" -les Frères musulmans- et pour avoir cherché à "nuire à l'image de l'Egypte". Quatre d'entre eux sont en détention et vont comparaître jeudi.

 

AFP

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