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Un groupe armé "neutralisé" par les Français dans le nord du Mali

Un groupe armé a été "neutralisé" dans la nuit de vendredi à samedi dans le nord du Mali par les forces françaises de l'opération anti-terroriste Barkhane, a annoncé lundi le ministère de la Défense, précisant qu'"une douzaine de terroristes" avaient été "mis hors de combat".

"Dans la nuit du 30 au 31 janvier 2015 au cours d'une opération conduite au nord du Mali, la force Barkhane a décelé et neutralisé un groupe armé terroriste dans la zone est de l'Adrar des Ifoghas", détaille un communiqué du ministère.

"Au cours de cet accrochage une douzaine de terroristes" ont "été mis hors de combat", ajoute le texte, sans préciser si les hommes ont été tués ou blessés.

"Les forces françaises n'ont subi aucune perte", selon le ministère.

La dernière grosse opération française en date dans le nord du Mali remonte à mi-décembre : dans la région de Gao, des militaires de Barkhane avaient alors tué, dans un raid, l'un des principaux chefs des jihadistes opérant dans la zone, Ahmed el-Tilemsi. Ce Malien était membre fondateur du groupe jihadiste Mujao (mouvement pour l'unicité et le jihad en Afrique de l'ouest) et "émir" (chef) du groupe al-Mourabitoune au Mali.

Une dizaine de membres du groupe armé avaient été "neutralisés" dans l'opération.

La force Barkhane regroupe 3.000 militaires qui agissent sur l'ensemble de la bande sahélo-saharienne.

Paris est intervenu au Mali en janvier 2013 pour chasser les groupes jihadistes armés qui occupaient le nord du pays et menaçaient de descendre vers le sud. Les jihadistes se sont disséminés dans la zone, notamment dans le sud de la Libye.

Les attaques des groupes armés et accrochages meurtriers avec les Casques bleus de la Minusma (mission de l'Onu au Mali) sont en recrudescence depuis l'été.

AFP

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