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CAN: revanche Côte d'Ivoire-Algérie, le Ghana favori contre la Guinée

Deux grands favoris de la CAN-2015, la Côte d'Ivoire et l'Algérie, s'affrontent dimanche dans un quart de finale en forme de revanche après celui de 2010, alors que le Ghana aura les faveurs des pronostics face à la Guinée, rescapée du 1er tour après tirage au sort.

C'est une véritable finale avant la lettre qui mettra aux prises les "Eléphants" et les "Fennecs" et nul doute que le vainqueur bénéficiera d'un net avantage psychologique sur ses rivaux à l'heure d'aborder le dernier carré de la compétition.

Les débuts des deux équipes dans cette Coupe d'Afrique n'ont pas été simples, et il leur a fallu batailler jusqu'au dernier match de la poule. Mais cette faculté commune à ne rien lâcher et à résister aux tempêtes constitue une force non négligeable dans un tel tournoi et promet un duel haletant, comme celui de la CAN-2010 au même stade de l'épreuve (qualification de l'Algérie 3-2 a.p.).

Les Ivoiriens se sont contentés du minimum syndical dans le groupe D, avec 2 nuls et une petite victoire contre le Cameroun pour finir le travail (1-0). La production d'ensemble n'avait rien de convaincant mais Hervé Renard peut au moins se dire que ses joueurs, dos au mur avant de se frotter aux "Lions Indomptables", ont affiché une solidité et un état d'esprit qui peut leur permettre de voir la suite des évènements avec pas mal de sérénité.

Avec le retour de suspension de Gervinho, la Côte d'Ivoire retrouve également son arme offensive N.1 et un joueur capable de perforer les défenses. Si on ajoute à tout cela le réveil de Wilfried Bony et la belle forme de Max-Alain Gradel, auteur de 2 des 3 buts ivoiriens, les "Eléphants" ont de quoi voir venir. Ne manque plus qu'un Yaya Touré à son niveau de Manchester City pour faire de cette équipe une machine de guerre.

"La compétition démarre maintenant", a d'ailleurs déclaré Renard à l'issue du 1er tour.

- Le Ghana toujours là -

Le bilan comptable de l'Algérie est beaucoup plus flatteur (2 succès, 1 défaite) mais l'impression visuelle est tout aussi mitigée, même si elle a retrouvé ses esprits pour terrasser le Sénégal lors de la troisième rencontre (2-0). La première nation africaine au classement Fifa (18e) surfe cependant toujours sur sa dynamique du Mondial-2014 (8e de finale) et possède avec Yacine Brahimi et Sofiane Feghouli des individualités pour faire mal à n'importe quel adversaire.

Meilleure attaque du 1er tour (5 buts), l'Algérie a de solides arguments. Reste à savoir qui de Renard ou de Christian Gourcuff, deux entraîneurs aux parcours et aux styles totalement opposés, remportera la bataille tactique.

Dans l'autre quart de finale, le Ghana peut faire valoir sa permanence au plus haut niveau africain. A chaque fois présents en demi-finales au cours des quatre dernières éditions et quadruple lauréats, les "Black Stars", toujours portés par André Ayew et Asamoah Gyan, sont allés chercher leur qualification avec les tripes et dans les dernières minutes face à l'Algérie (1-0) et l'Afrique du Sud (2-1).

La Guinée revient d'encore plus loin. Touchée de plein fouet par le virus Ebola, elle a disputé ses matches qualificatifs "à domicile" au Maroc avant d'y effectuer sa préparation.

La phase finale n'a pas été non plus une partie de plaisir. A égalité parfaite avec le Mali, Les Guinéens n'ont dû leur salut qu'à un tirage au sort organisé à la hâte par la Confédération africaine de football. A eux de démontrer que leur présence dans le Top 8 n'est pas que le fruit du hasard.

AFP

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