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Soudan: libération de six Bulgares travaillant pour le PAM

Six Bulgares employés comme sous-traitants du Programme alimentaire mondial (PAM), retenus au Soudan depuis le 26 janvier, ont été libérés dimanche, a annoncé le ministère bulgare des Affaires étrangères.

"Une opération pour leur libération vient d'aboutir. Les six Bulgares sont à un endroit sûr". Ils sont pris en charge par une équipe du PAM, a annoncé à l'AFP la porte-parole du ministère des Affaires étrangères Betina Joteva.

"L'opération a été effectuée en coordination entre le gouvernement bulgare et le Programme alimentaire mondial de l'ONU", a-t-elle ajouté sans fournir de détails sur l'opération.

"Aucune rançon n'a été payée, il ne s'agit pas d'un enlèvement", mais d'un atterrissage forcé de leur hélicoptère, a-t-elle indiqué sans en préciser la cause. Une source du PAM avait également déclaré lundi que l'affaire n'était pas considérée comme un enlèvement.

L'appareil de la compagnie Heli Air avait décollé de Rumbek (Soudan du Sud) lundi et se rendait en vue d'une révision à Khartoum, la capitale du Soudan, quand il a dû atterrir pour une raison inconnue à Kadugli, dans la province méridionale du Kordofan-Sud, au Soudan.

Selon Sofia, les trois membres de l'équipage et trois employés, tous bulgares, étaient retenus par le Mouvement populaire de libération du Soudan (SPLM-N), une organisation rebelle qui opère au Nil bleu et dans le Kordofan-Sud, deux régions entrées en conflit avec Khartoum juste avant l'accès à l'indépendance du Soudan du Sud en 2011.

Les six Bulgares travaillent pour le compte du service aérien humanitaire des Nations unies (UNHAS), un service fournissant un appui logistique au PAM ainsi qu'à des ONG.

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