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La France durcit sa réglementation face au trafic illégal d'ivoire

Le niveau de braconnage des éléphants est alarmant et la France est un maillon du commerce illégal d'ivoire: fort de ce constat, le gouvernement a décidé de ne plus délivrer d'autorisations pour exporter de l'ivoire brut en dehors de l'Union.

Ségolène Royal, la ministre de l'Ecologie, a pris cette décision, après avoir été interpellée il y a quelques jours par une quarantaine d'associations françaises, mais aussi africaines et asiatiques, qui ont constaté que la France délivrait un grand nombre de permis d'exportation.

"La France a en 2013 délivré des permis d'exportation pour 116 défenses d'éléphants d'Afrique, une quantité record, jamais atteinte depuis 1990", déploraient les ONG.

"En 2014, plus de trois tonnes d'ivoire brut ont été vendues dans des salles aux enchères: la totalité de ces ivoires a été achetée par des ressortissants étrangers", alerte Robin des Bois, ONG en pointe dans le suivi du commerce illégale d'espèces.

"Sous le couvert de l'ivoire légal, des filières écoulent de l'ivoire illégal en Asie", ajoute Charlotte Nithart, porte-parole de Robin de Bois.

Le commerce d'ivoire est strictement règlement depuis 1990. 

Il doit être limité aux pièces datant d'avant 1947 et considérées comme des antiquités ou à des pièces et morceaux bruts entrés dans l'Union européenne avant 1990.

La preuve de cette antériorité sur le territoire européen doit être fournie pour obtenir un certificat intra-communautaire qui permet la vente de la pièce, lors d'enchères par exemple.

Mais de l'ivoire entre clandestinement en France, surtout via l'Afrique de l'Ouest. 

Ensuite, "il y a du trafic sur les certificats", a affirmé mercredi Ségolène Royal. "Il y a des contrefaçons de certificats d'une part et d'autre part de vrais certificats qui sont détournés et utilisés pour des ivoires récents", a confié à l'AFP Charlotte Nithart, porte-parole de Robin des Bois. 

Les chiffres du ministère montrent une hausse significative des certificats délivrés: 398 en 2014 pour des ventes à l'intérieur de l'Union (284 en 2012 et 332 en 2013) et 315 pour des ventes hors Union (54 en 2012 et 93 en 2013). 

- 'Guerre de l'ivoire' -

En interdisant les exportations d'ivoire brut hors Union européenne depuis son territoire, la France s'aligne sur l'Allemagne et le Royaume-Uni.

Cette décision a été unanimement saluée par les ONG reçues mercredi au ministère de l'Ecologie, qui ne désespèrent toutefois pas de voir un jour tout commerce d'ivoire banni en France.

"Je me réjouis de l'interdiction des exportations, mais je regrette qu'on ne suspende pas la vente en général", a déclaré Alain Bougrain-Dubourg, le président de la LPO.

Will Travers de l'ONG britannique, Bron free fondation, a souligné "le lien entre marché légal et exploitation illégale". 

"Nous défendons une interdiction de tout commerce en France", a réagi Christophe Marie au nom de la Fondation Brigitte Bardot, en soulignant "la contradiction apparente entre des ventes aux enchères massives et des opérations de destruction d'ivoire".

Il y a un an, le gouvernement avait procédé à la destruction spectaculaire, au pied de la tour Eiffel, de trois tonnes d'ivoire confisquées au cours de saisies diverses.

"Nous allons poursuivre en 2015 les opérations de destruction de stocks d'ivoire", a assuré Ségolène Royal, conformément à l'engagement de son prédécesseur Philippe Martin.

Le projet de loi sur la biodiversité, qui devrait enfin arriver à l'Assemblée en mars, va aussi permettre de renforcer les sanctions contre les trafiquants d'espèces menacées. 

Les amendes passeront de 15.000 à 150.000 euros pour des infractions simples et pourront aller jusqu'à 750.000 euros pour celles commises en bande organisée.

"La France peut donner l'exemple", en matière de lutte contre le trafic, a estimé Stéphane Ringuet, expert auprès du WWF. 

Mais selon le spécialiste, l'action pour espérer sauver les éléphants d'Afrique passe aussi par la lutte contre le braconnage et la demande, essentiellement située en Asie, en particulier en Chine.

"Il y a désormais une véritable guerre de l'ivoire, avec des armes considérables et des dizaines de gardes tués chaque année en Afrique", a rappelé Jacky Bonnemains de Robin des Bois.  

AFP

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