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Elections au Nigeria: le président Jonathan tente de séduire le sud pétrolier

Le président nigérian Goodluck Jonathan, candidat à sa réélection le 14 février, poursuit mercredi sa campagne dans le sud du Nigeria, région où se concentre la production pétrolière et qui est devenue un fief de l'opposition.

Le chef de l'Etat, un chrétien du sud qui brigue un second mandat de quatre ans, donne un meeting dans le "hub" pétrolier de Port-Harcourt, la capitale de l'Etat de Rivers, dont le gouverneur, Rotimi Amaechi, un ancien allié du Parti démocratique du peuple (PDP, au pouvoir), a rejoint le Congrès progressiste (APC, opposition) fin 2013.

Depuis lors, cet Etat n'a cessé d'être le théâtre d'affrontements entre les militants des deux principaux partis nigérians. 

Et les tensions se font encore plus palpables à l'approche de la présidentielle du 14 février, qui verra s'affronter principalement le président sortant et le candidat de l'APC, le nordiste musulman Muhammadu Buhari. Les législatives sont prévues le même jour, et les élections des gouverneurs des 36 Etats de la fédération le 28 février.

Dimanche dernier, des hommes armés ont mené un attentat à la bombe là où devait se tenir un meeting de l'APC, en périphérie de Port-Harcourt. L'incident n'a pas fait de victime, et n'a pas été revendiqué.

 

-'Mission de reconquête'-

 

Le PDP est "investi d'une mission de reconquête d'un (territoire) qui lui a été volé par l'APC", a déclaré le porte-parole du parti au pouvoir à Port Harcourt, Emmanuel Oka, à l'AFP.

"En plus de conserver la présidence (du Nigeria) le PDP va aussi reprendre le poste de gouverneur de l'Etat de Rivers à ses usurpateurs" a-t-il assuré.

"L'Etat de Rivers, et sa capitale Port-Harcourt, sont stratégiques, parce que c'est là que sont concentrées les activités pétrolières et gazières", revenu principal de la première puissance économique d'Afrique, rappelle le président de l'APC pour cet Etat, Davies Ibiamu Ikanya.

Plusieurs milliers de personnes étaient rassemblés à la mi-journée dans le stade de 40.000 places où M. Jonathan devait faire son entrée, entouré d'un très important dispositif de sécurité.

Avec la montée en puissance de l'APC, à la veille d'un scrutin annoncé comme le plus serré depuis le retour à la démocratie au Nigeria en 1999, Port-Harcourt est l'un des grands centres urbains qui pourraient peser dans la balance.

Pour le commentateur politique Chris Ngwodo, la reconquête de l'Etat de Rivers est essentielle à M. Jonathan s'il veut s'assurer d'être réélu.

L'APC "contrôle déjà Lagos et Kano", les deux plus grandes villes du Nigeria, l'une au sud, l'autre au nord, rappelle M. Ngwodo. La perte de l'électorat de l'Etat de Rivers "aurait des conséquences désastreuses pour le PDP" estime-t-il.

 

- Jonathan, l'enfant du pays -

 

"Le président Jonathan a remporté une très large victoire dans cet Etat en 2011, mais il a perdu ce soutien, à cause de son mauvais bilan. Les gens réclament du changement et l'APC est prêt à le leur apporter", a déclaré à l'AFP Ibiamu Ikanya, le président de ce parti dans cette région.

M. Jonathan peut en tout cas compter sur le soutien inconditionnel de sa ville natale d'Otuoke, dans l'Etat voisin de Bayelsa.

Sur l'unique route qui traverse cette petite bourgade de pêcheurs et d'agriculteurs, un poster géant à été installé en faveur du président sortant, le premier chef de l'Etat nigérian à être issu de l'ethnie Ijaw.

"Notre fils a bien travaillé. Son bilan parle pour lui", estime Osain francis Ogbuoni, un militant de 30 ans. 

"Nous allons rassembler tout le Delta du Niger autour de lui. Il nous a ramené le développement et le progrès" poursuit-il.

Si dans le reste du Nigeria, de nombreux détracteurs critiquent M. Jonathan pour ne pas avoir assez investi dans les infrastructures, dans un pays où les coupures d'électricités sont incessantes et peu ont accès à l'eau courante, les habitants de la petite ville d'Otuoke peuvent aujourd'hui se réjouir d'être dotés d'une université et d'un hôpital.

AFP

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