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CAN: noyés sous le déluge, Cap Vert et Zambie muets et éliminés

Dans des conditions météo exécrables et sur une pelouse détrempée, Cap-Vert et Zambie se sont quittés sur un triste match nul (0-0) lors de la dernière journée du groupe B, lundi à Ebebiyin, synonyme de fin de parcours dans la CAN-2015 pour les deux équipes.

Trois nuls en trois matches n'auront pas été suffisants aux Cap-Verdiens, au coude à coude avec la RD Congo avant les deux rencontres du soir, pour rééditer leur performance de 2013, quand ils avaient créé la surprise en atteignant les quarts de finale.

La Zambie, dans l'obligation de s'imposer pour espérer rallier le Top 8, vit elle une nouvelle désillusion, avec une seconde élimination d'affilée dès le premier tour depuis son titre acquis en 2012.

Sous une pluie battante d'entrée de match, les Zambiens, pourtant privés de deux titulaires --l'attaquant Emmanuel Mayuka et le milieu Nathan Sinkala-- semblaient tirer leur épingle du jeu, dans le sillage de leur duo Kalaba-Kangwa (4, 16, 24, 42).

Les Cap-Verdiens, au cours d'une rencontre pauvre en occasions, attendaient les toutes dernières minutes de la première période pour se montrer dangereux, sur deux coups francs, mais Varela, à la réception du premier, dévissait sa tête (44) tandis que la seconde frappe rasait le poteau de Mweene (45+3).

La deuxième période s'ouvrait dans des conditions dantesques : pendant une dizaine de minutes, la pluie redoublait d'intensité et un vent violent balayait le terrain, rapidement gorgé d'eau. Empêchées de développer du jeu, les deux équipes s'en remettaient à des ballons aériens et peinaient à se procurer des occasions. Le gardien zambien, sur un coup franc de Rodrigues (53), était toutefois tout près d'être trompé par la pluie diluvienne, avant qu'en fin de partie, Kangwa, à la réception d'un centre de Lungu, rate, aux six mètres, sa reprise qui aurait pu donner un avantage décisif à la Zambie.

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