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Ebola: le Sénégal rouvre ses frontières terrestres avec la Guinée

Le Sénégal a rouvert lundi ses frontières terrestres avec la Guinée fermées depuis plus de cinq mois à cause d'Ebola, en raison des "efforts importants" de ce pays dans la lutte contre l'épidémie qui a nettement reflué dans les pays touchés.

Les "personnes et les biens peuvent librement circuler par voie terrestre entre les deux pays", indique le ministère sénégalais de l'Intérieur dans un communiqué, cité par l'Agence de presse sénégalaise (APS, publique).

Le Sénégal avait déjà rouvert en novembre ses espaces aérien et maritime aux avions et bateaux en provenance de la Guinée, du Liberia et de la Sierra Leone, les trois pays les plus touchés par le virus.

La réouverture des frontières terrestres "fait suite aux rencontres entre autorités sénégalaises et guinéennes lors desquelles les efforts importants fournis" par la Guinée pour lutter contre la maladie "ont pu être constatés", précise le ministère de l'Intérieur.

Toutefois, un dispositif va être mis en place "au niveau des points de passage de la frontière pour combattre les risques de propagation de la maladie", selon le communiqué.

A Conakry, capitale de la Guinée, l'annonce de cette réouverture a été saluée lundi par une explosion de joie, avec notamment des applaudissements, des cris et des klaxons de voitures, a constaté un journaliste de l'AFP.

"C'est une importante et bonne nouvelle que nous venons d'apprendre. Que Dieu soit loué", a déclaré à l'AFP Mariama Barry, commerçante au marché de Madina, le plus grand de Conakry.

"Voyez ma boutique, elle est à moitié vide à cause de cette fermeture qui avait presque fini par nous étouffer", a-t-elle dit.

"C'est vraiment un +ouf+ de soulagement parce que cette fermeture commençait à peser sur nos économies et surtout ceux qui n'ont pas les moyens d'aller à Dubaï ou Jakarta et se contentaient de Dakar pour s'approvisionner" en marchandises, indique de son côté El Hadji Abdoulaye Biro Diallo, un vendeur de vêtements dans le même marché.

A Bambéto, dans la banlieue de Conakry, des transporteurs guinéens commençaient lundi à embarquer des passagers pour Diaobé, localité sénégalaise frontalière qui accueille d'ordinaire l'un des plus importants marchés hebdomadaires d'Afrique de l'Ouest, a constaté un journaliste de l'AFP.

Le Sénégal avait fermé ses frontières terrestres avec la Guinée du 30 mars au 6 mai 2014, puis décidé de les rouvrir "en raison de l'évolution positive" de l'épidémie actuelle, partie du sud de ce pays en décembre 2013.

Mais le 21 août 2014, le Sénégal avait fermé à nouveau toutes ses frontières avec la Guinée.

Un étudiant guinéen porteur du virus était entré au Sénégal fin août 2014, juste avant la fermeture des frontières. Sa guérison a été annoncée le 10 septembre 2014, et le 17 octobre l'Organisation mondiale de la santé (OMS) a déclaré la fin de l'épidémie au Sénégal.

Fin septembre 2014, Dakar a annoncé l'ouverture d'un corridor humanitaire aérien pour permettre d'acheminer de l'aide dans les pays africains touchés.

Le nombre de nouveaux cas de cette fièvre hémorragique est retombé en janvier à son plus bas niveau depuis août en Sierra Leone et en Guinée, voire depuis juin pour le Liberia, selon l'OMS.

L'épidémie, la pire jamais enregistrée depuis l'identification de ce virus en 1976, a fait officiellement plus de 8.600 morts en plus d'un an, essentiellement dans les trois pays les plus touchés, selon un bilan de l'OMS, considéré comme sous-évalué par les experts.

AFP

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