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Kenya: six morts dans des affrontements entre l'armée et des shebab présumés

Un soldat kényan et cinq Somaliens soupçonnés de liens avec les islamistes shebab ont été tués mercredi dans des affrontements dans le département côtier kényan de Lamu, a affirmé l'armée.

Des soldats kényans, membres de la force de l'Union africaine qui combat les shebab en Somalie, se dirigeaient vers la frontière somalienne quand ils ont été attaqués.

"Des échanges de tirs ont eu lieu et cinq shebab présumés ont été tués", a affirmé dans un communiqué le porte-parole de l'armée, David Obonyo, ajoutant qu'un soldat kényan avait été tué et trois autres blessés. 

Des assaillants "ont pris la fuite, blessés, et une opération a immédiatement été lancée pour les retrouver", a-t-il ajouté.

L'armée kényane est entrée en Somalie fin 2011 pour y combattre les shebab, affiliés à Al-Qaïda. Elle a depuis rejoint la force de l'UA dans le pays, l'Amisom.

Les shebab ont juré la perte des autorités somaliennes de transition, mais ont aussi mené une série d'attaques de représailles contre le Kenya ces dernières années.

En septembre 2013, les islamistes somaliens ont revendiqué une sanglante attaque contre le centre commercial Westgate de Nairobi au cours de laquelle 67 personnes au moins sont mortes.

En décembre dernier, ils ont exécuté 36 ouvriers non musulmans travaillant dans une carrière de la ville de Mandera, près de la frontière somalienne. Avant cela, en novembre, ils y avaient tué 28 passagers d'un bus.

L'attaque de mercredi est survenue près de la localité de Basuba, plus de 60 km au nord de l'île de Lamu, classée au patrimoine de l'Unesco.

L'économie du site, ultra-dépendante du tourisme, a déjà été sérieusement mise à mal par une série d'attaques.

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