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RDC: lancement d'une offensive ONU-armée contre des rebelles burundais

Les Casques bleus et l'armée congolaise ont lancé lundi matin une "offensive terrestre et aérienne" contre les rebelles burundais des Forces nationales de libération (FNL) dans l'Est de la République démocratique du Congo, a-t-on appris de source onusienne.

L'opération a permis de prendre plusieurs bases de ces rebelles hutu près de la frontière avec le Burundi, dans la province congolaise du Sud-Kivu, a affirmé à l'AFP le lieutenant-colonel Félix-Prosper Basse, porte-parole militaire de la Mission de l'ONU au Congo (Monusco).

"L'opération a été lancée ce matin vers 6H30-6H40 (4H30-4H40 GMT) et a permis de capturer les bases des FNL dans la zone de Ruhoha", dans les environs de la ville d'Uvira, a ajouté l'officier, joint par téléphone.

Elle a été menée par des membres du contingent sud-africain de la brigade d'intervention de la Monusco, corps spécial autorisé à utiliser la force de manière offensive, soutenus par des hélicoptères d'attaque sud-africains et ukrainiens, a encore dit le colonel Basse.

"Des opérations de traque et de bouclage sont en train d'être intensifiées dans la zone", a-t-il affirmé, sans faire état de victimes dans un camp ou dans l'autre, ni de prisonniers.

Uvira est située en bordure du lac Tanganyika à environ 120 km au sud de Bukavu, la capitale du Sud-Kivu.

Le colonel Basse a ajouté que l'opération était "planifiée depuis longtemps" et qu'elle n'avait aucun lien avec les affrontements récents ayant fait une centaine de morts de l'autre côté de la frontière entre forces de l'ordre burundaises et un groupe de rebelles apparemment venus de RDC.

Selon le colonel Basse, l'offensive lancée lundi entre dans le cadre d'une opération plus large contre tous les groupes armés au Sud-Kivu et vise en particulier à "réduire la capacité de nuisance" des FNL, qui selon l'ONU compteraient 500 à 600 combattants en RDC.

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