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Ebola: grève d'infirmiers dans le nord de la Sierra Leone

Des infirmiers d'un hôpital public de Makeni, dans le nord de la Sierra Leone, observaient jeudi une grève illimitée pour réclamer des primes de risque au moment où toute la région, la plus vaste du pays, est confinée jusqu'à dimanche pour enrayer la progression d'Ebola.

L'arrêt de travail, qui concerne 30 infirmiers de l'hôpital Mabenteh de Makeni (chef-lieu du district de Bombali), a été déclenché mercredi en raison "du non-paiement des primes de risque" par le gouvernement pour le mois de novembre, a expliqué un porte-parole des grévistes, Henry Conteh, à la radio publique.

Cette grève intervient au deuxième jour d'un confinement imposé par les autorités jusqu'à dimanche à tout le Nord, la plus vaste des quatre provinces administratives de ce pays de quelque six millions d'habitants.

Les commerces et marchés ont été fermés, les déplacements entre départements et entre localités interdits sauf pour les équipes anti-Ebola et les personnels autorisés. 

Les rassemblements publics pour Noël et le Nouvel An, y compris les offices religieux, sont suspendus depuis le 12 décembre en raison de l'épidémie. 

En dépit de ces sévères restrictions, le confinement était généralement vécu sans hostilité depuis deux jours, a assuré à l'AFP le ministre pour la province du Nord, Alie Kamara.

Des résidents de plusieurs villes joints par l'AFP depuis mercredi ont également fait état de bonnes dispositions envers le confinement, mais certains s'inquiétaient de risques de pénurie.

Le gouvernement avait déjà imposé un confinement à toute la population du 17 au 19 septembre, trois jours pendant lesquels plus de 28.000 volontaires anti-Ebola avaient été mobilisés pour une campagne de porte-à-porte géante.

Par ailleurs les équipes anti-Ebola étaient jeudi à pied d'oeuvre dans la province de l'Ouest, comprenant Freetown, où se déroule du 17 au 31 décembre une vaste campagne de porte-à-porte ("Opération Western Area Surge").

Sur le terrain, "ça se passe bien", a assuré le chef du Centre national de lutte contre Ebola (NERC), Palo Conteh.

Selon lui, l'opération est susceptible d'être reconduite jusqu'à mi-janvier mais, a-t-il précisé, "cela sera décidé en fonction des résultats" obtenus au 31 décembre.

Ebola a causé en un an au moins 7.588 morts dans plusieurs pays, à 99% dans trois Etats voisins: Liberia, Sierra Leone Guinée, d'après un bilan de l'Organisation mondiale de la Santé (OMS) diffusé mercredi.

AFP

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