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A Dakar, hommage de François Hollande et Macky Sall aux tirailleurs

Les présidents sénégalais Macky Sall et français François Hollande ont rendu hommage dimanche aux tirailleurs, soldats africains dans l'armée coloniale française, sur le site où plusieurs dizaines de ces combattants réclamant des arriérés de soldes furent tués il y a 70 ans.

Les deux dirigeants ont inauguré un mémorial au cimetière de Thiaroye, dans la banlieue de Dakar, où les tirailleurs qui s'étaient révoltés pour réclamer des arriérés de soldes furent tués par l'armée coloniale française le 1er décembre 1944. Des chiffres officiels français font état d'au moins 70 morts, mais ce bilan est contesté par plusieurs historiens.

"Les évènements qui ont eu lieu ici en décembre 1944 sont tout simplement épouvantables, insupportables", a déclaré lors de la cérémonie d'hommage M. Hollande, qui a assisté samedi et dimanche au XVe sommet de la Francophonie au Sénégal.

"Je voulais venir ici, à Thiaroye" pour respecter une promesse faite lors d'une visite à Dakar 2012, "je voulais réparer une injustice et saluer la mémoire d'hommes qui portaient l'uniforme français et sur lesquels les Français avaient retourné leurs fusils, car c'est ce qui s'est produit. Ce fut la répression sanglante de Thiaroye", a-t-il ajouté.

Il a évoqué les chiffres évoqués par "les rapports officiels" de l'époque, en reconnaissant qu'ils demeuraient toujours sujet à controverse.

Il a rappelé "la dette de sang qui unit la France à plusieurs pays d'Afrique dont le Sénégal", assurant: "La France n'a pas oublié et n'oubliera jamais ce qu'elle doit à l'Afrique".

Les tirailleurs formaient une unité de soldats recrutés dans toute l'Afrique occidentale française (AOF) et une partie de l'Afrique équatoriale française (AEF).

"Nos aïeux se sont battus côte à côte" durant les deux Guerres mondiales, "c'est pourquoi c'est encore plus pénible de faire le constat des évènements de Thiaroye", a affirmé le président français.

"C'est la raison pour laquelle j'avais promis la création d'un musée dans ce lieu de mémoire" inauguré vendredi, "j'avais également promis (...) que la France remettrait une copie de l'intégralité des archives sur cette affreuse tragédie de Thiaroye", ce qui a également été fait vendredi, a-t-il ajouté.

Le président Macky Sall a salué l'initiative de la France et M. Hollande pour avoir tenu la promesse faite.

"Nous sommes ici sans ressentiment, je voudrais le dire au nom du peuple sénégalais, pour reconnaître et rappeler notre histoire commune afin que vive la mémoire des tirailleurs et qu'elle soit préservée de l'oubli et de l'usure du temps", a affirmé M. Sall.

AFP

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