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Intempéries au Maroc: 17 morts, 18 disparus, bilan provisoire

Au moins 17 personnes sont mortes et 18 sont portées disparues dans les intempéries "exceptionnelles", qui ont touché depuis ce week-end le sud du Maroc, selon le dernier bilan provisoire publié par les autorités.

De violents orages ont entraîné des inondations et d'impressionnantes crues d'oueds (rivières) dans une large partie du sud du royaume, au pied des massifs de l'Atlas, dont certains sommets culminent à plus de 4.000 m. Une alerte météo restait en vigueur jusqu'à lundi midi, mais les violentes pluies semblaient avoir cessé en matinée.

D'après un dernier bilan fourni par les autorités dans la nuit de dimanche à lundi, le nombre de morts s'élève à 17, dont 13 dans la seule région de Guelmim, à 200 km au sud d'Agadir. Six personnes, dont une fillette de neuf ans, ont été emportées par les eaux de l'oued Tamsourt.

Dix-huit personnes sont en outre portées disparues, dont 15 dans cette même province, située aux portes du Sahara.

Elles sont "activement recherchées", avait précisé dimanche soir le ministère de l'Intérieur, d'après lequel "130 véhicules de sauvetage tout terrain, 335 zodiacs et embarcations" sont notamment mobilisés.

Selon la même source, les opérations de secours ont permis le sauvetage de "200 personnes en situation de danger, dont 40 à l'aide des hélicoptères des Forces armées et de la gendarmerie royale".

Des PC de crise ont été mis en place, et le Palais royal a annoncé la prise "en charge des frais d'inhumation et des obsèques des victimes, ainsi que les frais des soins des blessés".

Lundi, les quotidiens marocains affichaient en Une les photos, impressionnantes, des eaux boueuses des oueds charriant arbres et véhicules, et submergeant routes et ponts.

Les dégâts matériels sont importants: dimanche après-midi, une centaine de "maisons en pisé" avaient été totalement ou partiellement détruites, et plusieurs dizaines de routes coupées, dont six nationales, selon les autorités.

Les intempéries et crues ne sont pas rares au Maroc, où quatre enfants sont ainsi morts noyés, emportés par un oued près de Ouarzazate en septembre.

L'intensité des dernières précipitations est toutefois à souligner: selon la chaîne 2M, elles ont atteint 250 mm en quelques heures sur certains massifs, l'eau dévalant ensuite les pentes jusqu'aux plaines semi-désertiques du Sud marocain.

Les autorités ont renforcé ces dernières années les systèmes d'alerte dans certaines vallées de l'Atlas, en particulier celle de l'Ourika, au sud de Marrakech. Cette région touristique avait été endeuillée en 1995 par des crues ayant fait des centaines de victimes.

 

AFP

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