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Ebola: un médecin sierra-léonais infecté évacué vers les Etats-Unis

Un médecin sierra-léonais infecté par le virus Ebola dans son pays, était en route samedi vers les Etats-Unis pour y être soigné.

Le Dr Martin Salia, chirurgien qui travaillait à l'hôpital Connaught de Freetown, est le premier ressortissant sierra-léonais malade d'Ebola à être transporté aux Etats-Unis, où ont déjà été traités neuf cas dont la plupart avaient contracté la maladie en Afrique.

Pour l'heure, seul un Libérien est décédé d'Ebola aux Etats-Unis. Les huit autres malades ont tous été guéris.

Le Dr Salia doit être pris en charge par l'hôpital de l'Université du Nebraska à Omaha (centre). L'établissement a précisé, dans un communiqué, que le patient était "gravement malade", citant des informations de travailleurs humanitaires en Sierra Leone.

Son état exact sera évalué lorsqu'il arrivera sur le sol américain, a ajouté le Nebraska Medical Center, soulignant que Martin Salia était "peut-être plus malade encore que les premiers patients traités avec succès aux Etats-Unis".

Il devait arriver vers 16H00 locales (22H00 GMT) au Nebraska Medical Center, selon cet hôpital, qui avait dans un premier temps annoncé 14H00 locales (20H00 GMT). Ce centre est l'un des quelques établissements du pays équipés pour soigner les malades d'Ebola.

Le département d'Etat a pour sa part dit faciliter l'évacuation médicale d'un "résident permanent légal américain depuis la Sierra Leone vers les Etats-Unis pour qu'il soit traité contre le virus Ebola".

"L'évacuation est faite à la demande de sa femme, une citoyenne américaine et résidente du Maryland, qui a accepté de rembourser le gouvernement américain pour toutes les dépenses occasionnées", a précisé le département d'Etat dans un communiqué. 

"Comme nous l'avons fait dans les cas précédents, toutes les précautions sont prises pour assurer une évacuation en toute sécurité, pour que des soins intensifs soient fournis durant le voyage et qu'une stricte isolation (du patient) soit maintenue", a-t-il par ailleurs indiqué.

Le Dr Salia a été évacué par un vol spécial qui a "quitté l'aéroport international de Freetown à 02H30 (locales et GMT) ce (samedi) matin", avait annoncé plus tôt à l'AFP le responsable des services médicaux sierra-léonais, le Dr Brima Kargbo.

Le chirurgien était hospitalisé au centre de traitement de Hastings, à 20 kilomètres de Freetown, le seul de Sierra Leone entièrement géré par du personnel local.

Il sera la troisième personne atteinte d'Ebola à être traitée dans le Nebraska Medical Center. Les deux précédents patients ont survécu.

Le Dr Salia est le sixième médecin sierra-léonais à avoir contracté le virus Ebola qui a tué ses cinq confrères, dont une femme.

La Sierra Leone est l'un des trois pays d'Afrique de l'Ouest --avec le Liberia et la Guinée-- les plus durement touchés par Ebola.

Selon le dernier bilan de l'Organisation mondiale de la Santé (OMS) diffusé vendredi, l'épidémie a fait 5.177 morts sur 14.413 cas dans huit pays. A elle seule, la Sierra Leone compte 1.187 décès sur 5.586 cas enregistrés au 11 novembre.

AFP

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