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RDC: les autorités annoncent la fin de l'épidémie d'Ebola dans le pays

Les autorités de Kinshasa ont annoncé samedi la fin de l'épidémie d'Ebola qui avait été déclarée fin août dans une zone reculée de la République démocratique du Congo et a fait officiellement 49 morts.

Le ministre de la Santé congolais, Félix Kabange Numbi, a également indiqué que la RDC venait de terminer la formation d'un premier groupe de 180 personnes spécialisées dans la lutte contre cette maladie, "prêtes à aller intervenir en Guinée, Sierra Léone, [au] Liberia et [au] Mali."

Les autorités congolaises avaient déclaré officiellement l'épidémie d'Ebola le 24 août. Celle-ci est distincte de celle qui frappe l'Afrique de l'Ouest, et qui a fait 5.177 morts, selon le dernier bilan de l'Organisation mondiale de la santé (OMS), publié vendredi.

En RDC, "la fin de l'épidémie [...] ne signifie pas que le danger est totalement écarté". Le Congo "reste comme tous les autres pays du monde, sous la menace des cas d'importation de la maladie à virus Ebola sévissant en Afrique de l'Ouest", a déclaré le Dr Kabange, lors d'une conférence de presse à Kinshasa.

L'annonce de la fin de l'épidémie en RDC survient 42 jours après l'enregistrement du dernier malade atteint par le virus, le 4 octobre, et moins de trois mois après sa reconnaissance par les autorités. La durée d'incubation du virus Ebola est de 21 jours.

"J'invite toute la population congolaise à garder et à pratiquer toutes les mesures d'hygiène élémentaire, notamment le lavage des mains au savon ou à la cendre", a encore dit le Dr Kabange.

Le ministre a aussi invité le personnel médical à observer les "mesures universelles d'hygiène hospitalière et de contrôle de l'infection" et a "demandé aux populations vivant à coté des forêts d'éviter de toucher et de consommer les animaux trouvés morts dans la forêt".

Au Congo, la maladie a touché une région enclavée de la province de l'Équateur (Nord-Ouest), en pleine forêt équatoriale, dans le district de Boende (800 km au nord-est de Kinshasa).

Début octobre, les Nations unies avaient salué "l'immense travail" réalisé contre la maladie par Kinshasa et ses partenaires, comme l'OMS ou Médecins sans frontières.

L'épidémie d'Ebola dont le Dr Kabange a annoncé la fin est la septième a avoir touché le pays depuis la découverte, sur son sol, de ce virus, en 1976.

Selon les données officielles, les autorités sanitaires ont enregistré 66 cas confirmés en laboratoire ou suspects, ce qui fait ressortir un taux de létalité global de 74,2%.

La précédente épidémie, en 2012, avait fait 29 morts dans l'extrême Nord-Est du pays.

La RDC s'est engagée à faire bénéficier de son expérience les pays qui sont aujourd'hui frappés par Ebola en Afrique de l'Ouest. Kinshasa avait ainsi annoncé son intention de former 1.000 personnes pouvant intégrer des "équipes multidisciplinaires [...] pour la riposte face à l'épidémie".

Après la sortie des 180 premières personnes en ayant bénéficié "ces formations vont se poursuivre progressivement", a déclaré M. Kabange.

 

AFP

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