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Somalie: Les shebab attaquent une île stratégique dans le sud-ouest

Les shebab somaliens ont lancé samedi une grande offensive contre l'île stratégique de Khuda, située dans le sud-ouest des côtes somaliennes, selon des témoins.

"Il y a eu de gros combats sur l'île de Kudha. Les combattants shebab ont attaqué par deux côtés et ont repoussé les forces locales" dans la région autonome de la basse Juba, à 70 km au sud de la ville portuaire de Kismayo, a déclaré par téléphone à l'AFP un notable, Adan Isa.

Un autre habitant, Abdirahman Mohamed, a déclaré avoir vu "des cadavres dans les rues" du village de Khuda après les affrontements avec les forces locales qui, selon lui, ont cédé la place aux insurgés islamistes.

Plusieurs media somaliens affirment également que les insurgés sont maintenant maîtres de l'île, qui a changé plusieurs fois de mains ces derniers mois. Selon ces médias, les affrontements ont entrainé la mort de 70 combattants.

Il y a une semaine, les forces locales, appuyées par des troupes kenyanes et celles de la force africaine Amisom, avaient revendiqué la prise de l'île.

L'île est utilisée comme base pour l'exportation de charbon de bois, un revenu important pour les shebab.

Les responsables militaires régionaux, basés à Kismayo, ont cependant nié la perte de contrôle de l'île.

Des sources  sécuritaires indiquent qu'il s'agit de l'attaque militaire conventionnelle la plus importante de la part des shebab depuis la mort de leur chef, Ahmed Abdi Godane, tué en septembre par une frappe aérienne américaine.

AFP

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