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Nigeria: 21 morts dans une attaque de Boko Haram

Vingt-et-un civils ont été tués au cours de combats entre des insurgés du groupe islamiste Boko Haram et l'armée nigériane dans le nord-est du pays, a affirmé jeudi un sénateur de la région.

Selon le sénateur Maina Maaji Lawan, les islamistes "ont tué 21 personnes" durant ces combats, qui avaient commencé mercredi autour de 17H00 (heure locale, 16H00 GMT) à Malam Fatori, une ville commerciale dans l'extrême-nord de l'Etat de Borno, près de la frontière avec le Niger.

"Boko Haram a tenté d'attaquer Malam Fatori (...) mais les soldats de la Force multinationale leur ont opposé une forte résistance, et ont réussi à les faire reculer après de longs combats", a raconté le sénateur.

Ce détachement de la Force multinationale ouest-africaine était composé de soldats du Nigeria, du Tchad et du Niger. Installée au début des années 1990 pour combattre le trafic d'armes et les crimes transfrontaliers, la mission de cette force régionale a été étendue récemment au combat contre Boko Haram.

"Ils ont repoussé les insurgés, et les gens dans la ville et les soldats ont alors pensé que c'était fini. Mais les insurgés ont mobilisé encore plus d'hommes et d'armes, notamment un véhicule de transport blindé, et ont lancé une nouvelle attaque", a poursuivi le parlementaire. 

"Ils l'ont emporté face aux soldats, qui ont été forcés de fuir. Les insurgés sont entrés dans la ville et ont tiré dans tous les sens. Ils ont tué 21 personnes", a déclaré M. Lawan.

Des habitants ont de leur côté fait état d'un bilan de 16 civils tués et affirmé que des dizaines d'insurgés avaient aussi péri.

Selon Aminu Ahmad, un habitant de la région de Malam Fatori, des "centaines" d'insurgés sont arrivés dans un convoi de véhicules tout-terrain et "des dizaines d'entre eux ont été tués".

Des milliers de personnes ont fui les combats en passant la frontière avec le Niger, à cinq kilomètres de la ville, ont témoigné des habitants.

Depuis le mois d'avril, Boko Haram s'est emparé d'une vingtaine de villes et villages de l'extrême nord-est du Nigeria, selon des sources concordantes.

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