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Afrique du Sud: la fourniture de courant perturbée

La fourniture de courant électrique en Afrique du Sud était perturbée dimanche par des coupures suite à un incident dans une centrale qui a obligé la compagnie nationale Eskom à rationner l'alimentation et illustrant une nouvelle fois la capacité insuffisante de son réseau.

Un silo, abritant plus de 10.000 tonnes de charbon, s'est rompu samedi après-midi affectant l'approvisionnement des six unités de la centrale de Majuba (nord-est) qui ne livre plus que 1.300 MW au lieu de 1.800 MW, selon un communiqué d'Eskom, la compagnie électrique nationale sud-africaine.

Les délestages qui touchent à tour de rôle différents endroits du pays a compagnie atteignent comme en mars le niveau 2 sur une échelle de 4 --niveau atteint en janvier 2008 quand le pays avait été affecté par une panne géante--, a précisé à l'AFP Andrew Etzinger, porte-parole de l'entreprise publique.

"Pour demain (lundi), il y a une forte probababilité" que cela continue, "nous travaillons à résoudre le problème sans garantie d'y arriver vite", a-t-il ajouté.

Economie la plus industrialisée du continent, l'Afrique du Sud tourne en permanence au bord de la saturation.

La forte croissance des années 2000 a révélé les limites de son infrastructure électrique sous-dimensionnée, dépendante de centrales à charbon polluantes et vieillissantes, et d'un réseau de distribution en partie mal entretenu. 

Le manque d'électricité est régulièrement cité parmi les causes de la faible croissance du PIB qui ne devrait pas dépasser 1,4% cette année.

Le pays envisage de se doter de nouvelles centrales nucléaires, en plus de celle déjà existante et d'une politique de développement du solaire, de l'éolien et un projet en République démocratique du Congo (RDC) pour faire monter en puissance le barrage hydro-électrique d'Inga.

AFP

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