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Botswana: le parti au pouvoir en tête aux municipales

Le parti au pouvoir au Botswana arrivait samedi en tête des municipales, mais l'opposition réussissait une percée, selon les premiers résultats, dans la capitale de ce pays d'Afrique australe gros producteur de diamants mais touché par la crise économique et le chômage.

On attendait toujours en début d'après-midi des résultats des législatives organisées en même temps pour un scrutin donné comme le plus serré pour le parti au pouvoir depuis l'indépendance il y a près de cinquante ans et qui a été marqué vendredi par une forte participation.

Des retards ont été enregistrés dans le dépouillement des bulletins pour l'élection des députés, qui doivent ensuite désigner le chef de l'Etat, et aucun résultat des législatives n'a encore été publié à la mi-journée, a déclaré le porte-parole de la commission électorale Osupile Maroba.

"Nous sommes toujours dans les temps pour une publication des résultats définitifs d'ici la fin de la journée" de samedi, a-t-il assuré.

Le Parti démocratique du Botswana (BDP, au pouvoir) est donné grand favori et le président Ian Khama devrait obtenir, à 61 ans, un second mandat de cinq ans. Ian Khama, fils du premier président du pays, Seretse Khama, est aussi un chef traditionnel du clan Bangwato et il peut compter sur le soutien des campagnes.

Mais dans les villes, les partis d'opposition ont progressé. La percée attendue de l'opposition s'est ainsi matérialisée au niveau des municipales dans la capitale.

Le BDP l'emporte dans six des treize circonscriptions de Gaborone où les résultats ont été comptabilisés. Mais le Collectif pour un changement démocratique (UDC), une coalition de partis qui se présente pour la première fois, sort vainqueur du scrutin dans quatre circonscriptions et le grand rival du BDP, le Parti du congrès du Botswana (BCP), dans trois.

Lors des précédentes élections en 2009, le BDP avait emporté 22 des 30 circonscriptions de la capitale.

Le dépouillement des suffrages, en présence des représentants des partis, était impatiemment attendu par les électeurs.

"Ces élections sont importantes, nous sommes fatigués d'avoir un même parti qui remporte tout", a déclaré Paul Metsing, en référence à la victoire écrasante du BDP en 2009.

"L'UDC s'est bien débrouillé jusqu'à présent, étant donné son manque d'expérience en matière électorale", a-t-il ajouté.

 

- 'Nous avons besoin d'emplois' -

 

Ce scrutin est considéré comme le plus difficile pour le BDP, au pouvoir depuis l'indépendance de 1966 de cet ancien protectorat britannique aujourd'hui considéré comme l'une des démocraties les plus apaisées et les moins corrompues du continent. 

Le parti a subi une scission en 2010 et est critiqué pour la montée du chômage alors que le pays a connu une croissance moyenne de 7,1% entre 2005 et 2007, avant de subir une récession en 2009 à la suite de la crise mondiale et de l'effondrement de la demande de diamants.

Les observateurs électoraux de la Communauté d'Afrique australe (SADC), du Commonwealth et de l'Union européenne devaient s'exprimer plus tard dans la journée.

"Jusqu'à présent les choses se passent bien, nous sommes impressionnés par les progrès réalisés, tout particulièrement par le comportement des électeurs dans les bureaux de vote", a confié un membre de la mission de la SADC, sous couvert de l'anonymat. 

Parmi les électeurs, les plus jeunes ont expliqué vouloir un changement pour lutter contre le niveau de chômage et améliorer leurs conditions de vie.

"Le gouvernement prend soin de nous, mais cela ne suffit pas. Nous avons besoin d'emplois. Les mines n'embauchent plus personne. Les choses ne vont pas bien pour les jeunes ici", a souligné Tau Mongwase, un jeune chômeur.

Dans une lettre aux électeurs distribuée à une semaine du scrutin, le président Khama avait implicitement reconnu l'échec de son gouvernement en matière d'emploi: "Je suis peiné que nous n'ayons pas réussi à faire plus pour nos concitoyens qui ne trouvent pas de travail, particulièrement notre talentueuse jeunesse".

Un peu plus grand que la France, le Botswana, ne compte que deux millions d'habitants. Des zones désertiques, dont le Kalahari, constituent l'essentiel de son territoire. 

AFP

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