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Libération d'un otage britannique en Libye

Choquée par les décapitations récentes de deux Britanniques aux mains des jihadistes de l'Etat islamique, la Grande-Bretagne se félicitait dimanche de la libération de David Bolam, retenu en otage en Libye dans des conditions encore floues.

David Bolam "est en sécurité et en bonne santé", et a pu retrouver sa famille, a indiqué samedi soir le Foreign Office, sans fournir d'autres détails sur l'identité de l'otage ou de ses ravisseurs ainsi que ses conditions de captivité.

M. Bolam, enlevé le 19 mai à Benghazi, dans l'est de la Libye, était enseignant à l'Ecole européenne de la ville, dont il était un des responsables.

Un enseignant américain de la même école avait été assassiné en décembre à Benghazi.

Après l'enlèvement, les ravisseurs de M. Bolam avaient appelé aussitôt le directeur libyen de l'établissement et réclamé une rançon, selon une source à l'école parlant sous couvert de l'anonymat.

Selon la BBC, de l'argent aurait bien été versé pour permettre la libération de l'enseignant, mais sans que le gouvernement britannique ne soit impliqué. La Grande-Bretagne dit avoir pour politique de ne jamais payer de rançon.

"Ravi que l'enseignant de Benghazi David Bolam ait été libéré après plus de quatre mois en captivité", a écrit dans un tweet l'ambassadeur de Grande-Bretagne en Libye Michael Aron.

"C'est quelqu'un de déterminé et de tenace. Une personnalité brillante. Il est enseignant en anglais, l'un des meilleurs que j'ai jamais rencontrés", a raconté à la BBC un collègue de l'otage libéré, Ged O'Connor Challis, qui avait quitté l'établissement en décembre dernier après l'assassinat de l'enseignant américain, Ronnie Smith.

Peu de détails ont émergé sur l'enlèvement et la libération de David Bolam, âgé de 53 ans selon la presse britannique. Le Foreign Office et sa famille avaient réclamé le silence sur son kidnapping pour ne pas compromettre sa sécurité.

Le site américain de surveillance des sites islamistes, SITE, avait détecté une vidéo publiée sur YouTube le mois dernier, où David Bolam demandait au Premier ministre britannique David Cameron de favoriser sa libération.

Dans cette vidéo, l'enseignant, portant une barbe et un t-shirt blanc, dit être en bonne santé et qu'il est "détendu depuis un très long moment". Il ne formule aucune revendication claire, faisant seulement référence à un échange de prisonniers récent. 

Cette vidéo, apparemment enregistrée en août, avait été publiée par un groupe disant s'appeler Jeish-al-Islam (Armée de l'islam), mais SITE n'était pas en mesure de l'authentifier en raison d'un manque d'informations.

La Libye est plongée dans le chaos et livrée aux milices depuis le renversement et la mort en 2011 du dictateur Mouammar Kadhafi.

Benghazi, berceau du soulèvement contre Kadhafi et fief de groupes islamistes radicaux, est désormais régulièrement le théâtre non seulement de combats, mais également de meurtres de membres des forces de sécurité, de militants et de journalistes.

AFP

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