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Afrique du Sud: incendie suspect dans la première mosquée ouverte aux homosexuels

Un incendie a endommagé dans la nuit de vendredi la première mosquée d'Afrique du Sud ouverte aux homosexuels, moins d'un mois après son inauguration.

La police du Cap a annoncé samedi l'ouverture d'une enquête pour incendie criminel suite à l'incendie, survenu peu après minuit, qui a endommagé la porte d'entrée de cette mosquée.

"Cet incendie est criminel", a accusé le fondateur de la "Mosquée ouverte", Taj Hargey, théologien né en Afrique du Sud et directeur du Centre d'éducation musulman d'Oxford.

"Ils ont utilisé du pétrole et de l'essence", a précisé M. Hargey à l'AFP, ajoutant que des bandes de vidéosurveillance montraient plusieurs personnes non identifiées en train de reconnaître les lieux, deux heures avant l'attaque.

Le porte-parole de la police du Cap a assuré que ses agents enquêtaient "sur les circonstances de l'incendie".

La mosquée, qui accueille avec les fidèles, les homosexuels et les chrétiens et promeut l'égalité homme-femme, a ouvert dans le calme le mois dernier, malgré des critiques virulentes et des menaces de violence.

Quelques jours après son ouverture, des représentants de la mairie avaient averti que la mosquée pourrait être fermée pour non-respect de règlements municipaux.

M. Hargey a déclaré samedi que la mosquée répondait aux exigences de la mairie et que des offices s'y tenaient déjà.

Il a accusé ses opposants de troubler par cette attaque la célébration de la fête musulmane de l'Aïd al-Adha (fête du sacrifice).

"Au lieu de penser aux festivités de cette journée sacrée, ces gens se préparaient à détruire la maison de Dieu... C'est très triste, et irrespectueux", a déclaré M. Hargey.

Le fondateur de la mosquée est resté intraitable. "Ils peuvent tout essayer, ils ne réussiront pas à fermer la mosquée", a-t-il déclaré. "Nos adversaires devraient savoir qu'ils n'ont pas de droits d'exclusivité sur l'islam".

Taj Hargey voit sa "Mosquée ouverte" comme "une révolution religieuse", qui doit s'inscrire dans la lignée de la révolution politique que fut la prise de pouvoir par Nelson Mandela en 1994, après des décennies de régime raciste d'apartheid.

L'Afrique du Sud compte 737.000 musulmans, soit 1,5% de sa population, selon des chiffres du centre de recherches Pew.

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