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Mali: au moins 9 soldats nigériens tués dans l'attaque la plus meurtrière contre l'ONU

La Mission de l'ONU au Mali (Minusma) a annoncé vendredi avoir perdu au moins neuf soldats nigériens dans l'attaque la plus meurtrière contre ses troupes depuis son déploiement en 2013 dans le nord de ce pays toujours instable malgré une intervention armée internationale.

"Ce (vendredi) matin, un convoi des Casques bleus de la Minusma du contingent nigérien a été la cible d'une attaque directe alors qu'il se déplaçait vers Indelimane, sur l'axe Ménaka-Ansongo", dans la région de Gao (nord-est), a déclaré la mission onusienne dans un communiqué, qui ne fournit aucune indication sur les assaillants.

"Un bilan provisoire fait état de 9 morts", a-t-elle indiqué, soulignant qu'il s'agit "de l'attaque la plus meurtrière perpétrée contre la Mission de l'ONU au Mali" déployée depuis juillet 2013.

A New York, le secrétaire général de l'ONU Ban Ki-moon s'est déclaré "scandalisé" par ces évènements, les qualifiant de "grave violation des lois internationales" tandis que la Grande-Bretagne les a estimés "injustifiables".

Le porte-parole de l'ONU, Stéphane Dujarric, a précisé que le convoi comportait un camion-citerne, ce qui peut expliquer l'ampleur du bilan.

Après l'assaut, "d'importants moyens aériens ont immédiatement été déployés dans le but de sécuriser la zone et porter assistance aux soldats de la paix", a affirmé la Minusma.

Selon une source militaire nigérienne jointe à Niamey, l'attaque, visant "une patrouille de ravitaillement d'un contingent de l'armée nigérienne", a été lancée "par des hommes circulant à moto".

D'après un officier nigérien de la Minusma, il s'agit d'une "embuscade tendue par les islamistes du Mujao" (Mouvement pour l'unicité et le jihad en Afrique de l'Ouest).

Le Mujao, lié à Al-Qaïda, fait partie des groupes jihadistes qui ont contrôlé le nord du Mali pendant près d'un an, entre 2012 et 2013. Ils en ont ensuite été chassés, pour la plupart, par une intervention militaire internationale lancée en janvier 2013 à l'initiative de la France et toujours en cours.

Une source militaire malienne à Gao a indiqué qu'auparavant, "les terroristes avaient menacé de commettre des attaques, des attentats à l'approche de la Tabaski" (la fête musulmane de l'Aïd el-Kébir qui sera célébrée samedi ou dimanche au Mali). "Ils viennent de passer à l'acte", a-t-elle dit.

 

 - Plus de 30 tués, dont deux tiers en un mois -

 

La semaine dernière, l'ONU s'était inquiétée de la résurgence "incontestable" des jihadistes dans le nord du Mali, où plusieurs Casques bleus ont été tués - au moins 30 - depuis juillet 2013, dont dix Tchadiens dans une série d'attaques en septembre.

"Entre le 27 mai et le 15 septembre, les locaux et le personnel de la Mission ont au total fait l'objet de 27 attaques (15 attentats à l'engin explosif improvisé ou explosion de mines et 12 tirs de roquettes ou obus de mortier", a indiqué M. Ban dans son dernier rapport sur la situation au Mali diffusé la semaine dernière.

D'après ce rapport de M. Ban, au 1er septembre, la Minusma comptait près de 9.300 membres de forces militaires et de police essentiellement déployés dans les régions du Nord, dont 1.211 Tchadiens et 868 Nigériens.

Les Casques bleus ont quatre bases principales (à Gao, Kidal, Tessalit et Tombouctou) et des camps de plus petite taille dans diverses localités, mais font "régulièrement de longues patrouilles dans les zones rurales", selon l'ONU.

L'armée malienne, en pleine restructuration, n'a pas les moyens d'assurer la sécurité dans ces régions.

La Minusma "se prépare pour étendre encore davantage sa présence sur le terrain grâce à des moyens mobiles et statiques", mais a besoin pour certaine de ses missions dans ces zones de "progrès (...) dans les négociations de paix d'Alger", a déclaré Ban Ki-moon dans son rapport.

Le gouvernement malien et six mouvements armés du nord ont signé en juillet à Alger une feuille de route des négociations pour ramener la paix. Le deuxième round de discussions s'est ouvert le 1er septembre à Alger mais aucune avancée notable n'a été enregistrée.

AFP

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