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Otage décapité: poursuites judiciaires en Algérie contre 15 suspects recherchés

La justice algérienne a lancé des poursuites contre quinze personnes, actuellement en fuite, soupçonnées d'avoir participé à l'enlèvement et à l'assassinat d'Hervé Gourdel, l'otage français décapité en Algérie, a appris jeudi l'AFP de source judiciaire.

Les 15 suspects, tous de nationalité algérienne, sont poursuivis notamment pour "création d'un groupe armé terroriste", "prise d'otage" et "assassinat avec préméditation", a précisé cette source. 

Parmi eux figure Abdelmalek Gouri, dit Khaled Abou Souleïmane, 37 ans, le chef de Jund al-Khilafa ("Les soldats du califat"), le groupe qui a revendiqué l'assassinat d'Hervé Gourdel. L'autre principal suspect est son bras droit Abdallah Abou Meriem.

La plupart des 13 autres membres de ce groupe avaient rejoint les rangs des islamistes armés durant les années 1990 en pleine guerre civile en Algérie.

Les autorités algériennes avaient annoncé mardi avoir identifié des auteurs du rapt.

L'enquête a été confiée à une juridiction d'Alger spécialisée dans les affaires de terrorisme et le crime organisé. A Paris, une information judiciaire a été parallèlement ouverte sur cette affaire.

Hervé Gourdel, un guide de haute montagne de 55 ans, avait été enlevé le 21 septembre à une centaine de kilomètres à l'est d'Alger par Jund al-Khilafa. Ce dernier l'a ensuite décapité en représailles, selon lui, à l'engagement de la France aux côtés des Etats-Unis dans les frappes aériennes contre le groupe Etat islamique (EI) en Irak.

Jund al-Khilafa avait surgi sur la scène jihadiste fin août en publiant un communiqué annonçant avoir quitté Al-Qaïda au Maghreb islamique (Aqmi), dénoncée pour sa "déviance" et fait allégeance à l'EI, selon le texte. Le groupe est composé essentiellement d'ancien éléments d'Aqmi actifs dans la région d'Alger et en Kabylie, selon une source sécuritaire.

Le groupe a été créé par Abdelmalek Gouri, un ancien bras droit d'Abdelmalek Droukdel, chef d'Aqmi. Il faisait partie d'une phalange d'Aqmi à l'origine des attentats suicide contre le palais du gouvernement et un bâtiment de l'ONU en 2007 à Alger. Gouri serait également derrière l'attaque qui a coûté la vie à 11 soldats en avril dernier à Iboudrarène, dans la même zone où s'est produit l'enlèvement d'Hervé Gourdel.

Des cadres du ministère de la Défense, cités par le quotidien francophone El Watan, avaient indiqué mercredi que l'information du rapt de l'otage français était parvenue "tardivement" aux autorités algériennes, ce qui a laissé le temps aux ravisseurs d'échapper aux militaires lancés à leur poursuite.

L'armée poursuivait jeudi le ratissage de la zone où avait été enlevé Hervé Gourdel près de Tizi N'kouilal, un carrefour routier au c½ur du parc national du Djurdjura pour tenter de localiser les ravisseurs et le corps du touriste français.

Mercredi, des troupes spéciales étaient arrivées en renfort aux militaires engagés dans les opérations de recherche au lendemain d'un "accrochage" non loin du lieu du rapt, a indiqué une source sécuritaire sans autre précision.

AFP

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