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Migration: jusqu'

Jusqu'à 500 migrants sont portés disparus après une collision au large de Malte, ce qui serait "le naufrage le plus grave de  ces dernières années" en Méditerranée, selon l'Organisation internationale pour les migrations (OIM).

A ce lourd bilan viennent aussi s'ajouter les dizaines de clandestins disparus dans un autre naufrage dimanche à l'est de Tripoli, selon la marine libyenne.

Dans le même temps, signe que les candidats au départ sont toujours plus nombreux, la marine italienne a rapporté lundi avoir secouru quelque 2.380 personnes au cours du week-end, dans le cadre du vaste programme "Mare Nostrum" mis en place après la mort de plus de 400 migrants dans deux naufrages en octobre.

Selon la marine maltaise, la collision a impliqué un navire transportant 300 à 400 migrants et un autre avec 30 personnes à bord, qui prenait vraisemblablement l'eau et a tenté de forcer l'autre à s'arrêter, provoquant le naufrage des deux navires.

Le drame, qui s'est déroulé mercredi dans les eaux internationales à 300 milles nautiques au sud-est de Malte, a été découvert quand un porte-conteneur panaméen a repéré jeudi deux personnes dans l'eau. 

L'OIM a recueilli les témoignages de ces deux jeunes hommes, des Palestiniens de Gaza, qui ont été débarqués samedi à Pozzallo, dans le sud de la Sicile.

Interrogés séparément, ils ont raconté être partis le 6 septembre de Damiette, en Egypte, avec environ 500 autres personnes - Syriens, Palestiniens, Egyptiens et Soudanais. Parmi ces personnes se trouvaient des familles avec enfants, ainsi que des mineurs isolés.

Pendant la traversée, les passeurs ont obligé les clandestins à changer plusieurs fois d'embarcation, mais quand ils leur ont demandé mercredi de sauter sur un nouveau bateau plus petit, les passagers se sont rebellés, selon les deux Palestiniens.

Les passeurs, qui se trouvaient sur un autre bateau, ont alors embouti la poupe de l'embarcation des migrants, qui a coulé, ont-ils rapporté.

Les deux Palestiniens ont passé une journée et demie dans l'eau. L'un d'eux portait un gilet de sauvetage. L'autre s'était accroché à une bouée avec sept autres personnes, dont un enfant égyptien, qui ont toutes succombé à l'épuisement.

Sept autres personnes, toutes inconscientes et en état d'hypothermie, ont été secourues et transportées par hélicoptère vers un hôpital en Crète. Une petite fille est en revanche décédée pendant le transfert.

 

- 'Homicide de masse' -

 

Les autorités italiennes ont ouvert une enquête. Si ces informations sont confirmées, "il s'agirait du naufrage le plus grave de ces dernières années", et il ne s'agirait pas d'un accident mais d'un "homicide de masse", a dénoncé l'OIM.

Au large de la Libye, 36 personnes dont trois femmes ont été secourues par la marine. Selon le colonel Ayoub Kassem, il y avait "200 personnes ou plus" à bord de leur embarcation qui a coulé.

"Il y avait un grand nombre de corps qui flottaient. Mais le manque de moyens ne nous a pas permis de repêcher les cadavres", a-t-il expliqué à l'AFP.

En outre, 102 migrants africains ont été secourus lundi au large de Guarabouli, à 60 km à l'est de Tripoli, selon les gardes-côtes qui ont aussi fait état de trois morts et trois disparus.

La Libye est un pays de transit vers les côtes européennes pour de nombreux migrants essentiellement africains qui paient cher pour s'entasser dans des embarcations de fortune en espérant gagner Malte ou l'île italienne de Lampedusa, au sud de la Sicile.

Fin août, quelque 170 Africains avaient disparu dans un autre naufrage au large de la Libye, où l'anarchie a laissé le champ libre aux passeurs qui ont multiplié les départs ces dernières semaines.

En visite dimanche au centre de secours en mer de Malte, le haut commissaire de l'ONU pour les réfugiés Antonio Guterres avait plaidé pour un "effort réellement collectif" de l'Europe afin d'éviter que de nouveaux drames à ses portes.

Selon le Haut commissariat des Nations unies pour les réfugiés (HCR), plus de 2.200 personnes ont péri ou ont été portées disparues en tentant de franchir la Méditerranée depuis juin. Et 130.000 personnes sont arrivées en Europe par la mer depuis le 1er janvier, soit déjà plus de deux fois plus que pendant toute l'année 2013.

Quelque 118.000 personnes ont été reçues en Italie, pour la plupart secourues dans le cadre de "Mare Nostrum", qui doit prendre fin d'ici novembre, a précisé le HCR.

AFP

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