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Afrique du Sud: le gouvernement va soutenir financièrement Eskom

Le gouvernement sud-africain a annoncé dimanche un important plan de soutien financier à Eskom, prévoyant une injection de capital et sa garantie pour permettre à la compagnie publique nationale d'électricité de s'endetter davantage. 

La décision doit "garantir que la sécurité énergétique du pays est maintenue tout en soutenant la croissance", a souligné le ministère des Finances dans un communiqué. 

"Eskom fait face à des difficultés significatives menaçant sa survie, notamment un manque d'argent qui nécessite d'être comblé pour garantir l'approvisionnement (en électricité) et dont les principaux facteurs sont liés au fait qu'Eskom ne génère pas assez de recettes (...)", selon le ministère.

Eskom, qui livre 95% de l'électricité en Afrique du Sud, pâtit aussi des retards dans la mise en service de nouvelles centrales, notamment Medupi, une centrale à charbon géante à 350 km de Johannesburg dont le raccordement au réseau est prévu dans cent jours.

Outre des ajustements tarifaires --les prix de l'électricité ont déjà triplé voire quadruplé depuis 2008--, le gouvernement a donc décidé d'allouer des fonds à Eskom, tirés d'actifs non stratégiques, pour l'aider à soulager l'impact du prix de l'électricité auprès des consommateurs, et renforcer son bilan. Des détails seront donnés en octobre lors de la présentation de l'exercice budgétaire en cours.

Eskom va également s'endetter d'environ 50 milliards de rands (environ 3 milliards d'euros) de plus par rapport au plan initial de 200 mds de rands de dette, et ce grâce à la garantie apportée par le gouvernement, selon le communiqué.

"Bien que le gouvernement sud-africain puisse difficilement faire autre chose que de soutenir Eskom, l'annonce (...) pourrait cristalliser certaines craintes concernant les perspectives de la dette souveraine" sud-africaine, a commenté Razia Khan, analyste auprès de la Standard Chartered Bank.

L'Afrique du Sud, l'une des principales puissances économiques du continent, tourne avec un réseau électrique à la limite de ses capacité et tente d'y remédier.

Mais la dette publique a déjà triplé depuis la crise financière de 2008/09 et la croissance économique est insuffisante (1,9% en 2013, et probablement moins en 2014).

AFP

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