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RDC: un an de prison pour un député accusé d'outrage au président

La justice congolaise a condamné une figure de l'opposition à un an de prison ferme pour outrage au chef de l'Etat jeudi soir, à moins de quarante-huit heures d'une manifestation contre le président de la République démocratique du Congo, Joseph Kabila.

"La Cour suprême de justice a condamné jeudi dans la soirée Jean-Bertrand Ewanga a une année de prison ferme pour offense au chef de l'Etat, aux membres du gouvernement et aux membres du Parlement", a indiqué à l'AFP Me Richard Mpinda, avocat du prévenu.

Député, M. Mpinda est secrétaire-général de l'Union pour la Nation congolaise (UNC), trosième force d'opposition au Parlement.

Dénonçant "une véritable parodie de justice", Me Mpinda a précisé que son client avait été transféré à la prison centrale de Makala après l'énoncé du jugement.

M. Ewanga avait été arrêté le 5 août au lendemain d'une manifestation d'opposition à Kinshasa destinée à dénoncer toute initiative visant à modifier la Constitution pour permettre à M. Kabila, au pouvoir depuis 2001, de se maintenir en poste au-delà de 2016.

La délégation de l'Union européenne en RDC, s'était dite "préoccupée" par cette arrestation et avait redit son attachement "au respect des droits de l'homme et des libertés publiques".

La condamnation de M. Ewanga intervient alors qu'une coalition de partis d'opposition, dont l'UNC, a appelé à manifester une nouvelle fois samedi matin à Kinshasa pour protester contre les projets de révision constitutionnelle qui pourraient être présentés au Parlement au cours de la session devant commencer le 15 septembre.

 

-'Parodie de justice' -

 

Elle a eu lieu également alors que le représentant spécial des Etats-Unis pour les Grands Lacs, Russel Feingold, voyage dans l'est de la RDC. M. Feingold a déclaré à plusieurs reprises que les Etats-Unis ne voulaient pas voir M. Kabila se représenter pour un nouveau mandat présidentiel en 2016.

Refusant de participer à une "parodie de justice", les avocats de M. Ewanga avait quitté l'audience jeudi après-midi.

Resté seul à la barre, M. Ewanga avait lancé aux juges, comme un défi : "La pression politique sur vous est très forte, prenez votre décision et envoyez moi à Makala".

Le président de l'UNC, Vital Kamerhe, a estimé pour sa part que "le procès de M. Ewanga [était] politique" et que l'issue en était "connue d'avance".

Ex-meilleur allié de M. Kabila, M. Kamerhe, président de l'Assemblée nationale de 2006 jusqu'à sa disgrâce en 2009, est aujourd'hui l'un de ses opposants les plus actifs.

M. Kabila est arrivé au pouvoir en 2001 à la mort de son père Laurent-Désiré, chef rebelle devenu maître de la RDC après avoir chassé par les armes le dictateur Mobutu Sese Seko en 1997.

Elu président en 2006 lors des premières élections libres depuis l'indépendance du pays en 1960, il a remporté un deuxième mandat en 2011 à l'occasion d'un scrutin contesté par l'opposition et dont la communauté internationale a dénoncé les nombreuses irrégularités.

La Constitution congolaise lui interdit de briguer un troisième mandat lors de la prochaine présidentielle prévue en 2016.

Le gouvernement a annoncé son intention de déposer un projet de loi modifiant la Constitution afin de réformer le mode d'élection des députés siégeant dans les Assemblées provinciales. Et l'opposition estime qu'il s'agit d'une manoeuvre pour permettre une modification beaucoup plus profonde de la loi fondamentale afin de permettre à M. Kabila de se maintenir au pouvoir.

Plusieurs cadres du parti de M. Kabila préconisent d'ailleurs ouvertement une révision constitutionnelle en ce sens, mais cette question suscite de fortes réticences dans la famille politique du président.

 

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