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RDC : la société pétrolière Soco appelée

L'organisation non gouvernementale Global Witness a appelé jeudi la société pétrolière britannique Soco "à se retirer pour de bon" du parc national des Virunga, la plus vieille réserve naturelle d'Afrique, dans l'Est de la République démocratique du Congo.

"Global Witness appelle les actionnaires de Soco [...] à presser la société à se retirer du parc national des Virunga pour de bon", écrit l'ONG dans un communiqué.

En dépit du fait que les Virunga figurent sur la liste du patrimoine mondial de l'humanité établie par l'Unesco, Soco s'est vu octroyer par les autorités congolaises en 2010 un contrat de partage de production pétrolière portant sur une concession à cheval sur une partie du parc.

Sous la pression de l'Unesco et de plusieurs chancelleries occidentales, Kinshasa a suspendu en 2011 le permis d'exploration accordé à Soco, mais l'entreprise a réussi à être associée à "l'étude environnementale et stratégique" (EES) devant décider du maintien ou non de cette suspension, ce qui lui a valu récemment de pratiquer des tests sismiques à l'intérieur du parc.

Après une intense mobilisation locale et internationale, Soco s'est engagée en juin "à n'entreprendre ou commander aucune activité d'exploration ou de forage à l'intérieur du Parc national des Virunga à moins que l'Unesco et l'Etat congolais ne conviennent que de telles activités ne sont pas incompatibles avec le statut du patrimoine mondial."

Global Witness déplore "l'ambiguïté" de cette déclaration qui selon elle "laisse la porte ouverte à une déclassification partielle ou totale du parc" pour permettre l'exploitation du pétrole susceptible de se trouver dans son sous-sol.

Notant que Soco doit encore faire la preuve que sa concession abrite des gisements d'hydrocarbures, l'ONG lui demande de "s'engager à ne mener aucune d'activité d'exploration pétrolière à l'intérieur des limites actuelles du parc", comme l'a fait avant elle la société française Total.

Contactée par l'AFP, Soco a indiqué dans un courrier électronique que sa position exprimée en juin n'avait "pas changé" et a indiqué qu'elle n'avait "plus aucune présence opérationnelle en RDC" depuis le 30 août, maintenant qu'étaient terminées ses études sismiques et géologiques.

Selon des sources familières du sujet avant requis l'anonymat, l'entreprise analyse désormais les résultats de ces tests pour décider de la suite à donner à ses projets. 

Créé en 1925 sous la colonisation belge, le parc des Virunga offre une diversité de paysages exceptionnelle: savanes, volcans, forêt dense grands lacs, hautes montagnes.

Il abrite l'une des dernières zones humides de la planète ainsi que plusieurs espèces menacées, comme les gorilles de montagne.

S'étendant sur plus de 800.000 hectares à la frontière avec le Rwanda et l'Ouganda au Nord-Kivu, province ravagée par les conflits depuis plus de vingt ans, le parc a été très abîmé (et continue de l'être) par la déforestation, le braconnage, et les combats. L'Unesco l'a inscrit en 1994 sur la liste du patrimoine mondial de l'humanité en péril.

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