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Le très pauvre Niger s'offre un avion présidentiel pour 30 millions d'euros

Le Niger, l'un des Etats les plus pauvres au monde, vient de s'acheter un nouvel avion présidentiel pour environ 30 millions d'euros, a indiqué lundi le ministre nigérien de la Défense, provoquant l'ire de l'opposition.

L'avion, "réceptionné dimanche après-midi" à Niamey, est un Boeing 737-700 acheté "sur fonds propres" du Niger "autour de 20 milliards de francs CFA" (30,5 millions d'euros), qui participera au "rayonnement de notre illustre République", a déclaré le ministre de la Défense Karidjo Mahamadou.

L'appareil sera géré par l'armée notamment "pour des raisons sécuritaires", a assuré le ministre à la télévision nigérienne.

L'ancien avion présidentiel, également un Boeing 737, acheté dans les années soixante-dix par l'ancien général-président Seïni Kountché (1974-1987), continuera à voler, a souligné M. Mahamadou.

"Mais il est à présent un cercueil volant qui ne répond plus aux normes internationales", a commenté à l'AFP un expert en aéronautique.

"Alors que la famine menace de nouveau le pays et avec les graves inondations cette année encore, l'Etat se permet d'investir des milliards dans des dépenses de prestige", a critiqué Ousseïni Salatou, le porte-parole de la Coalition de l'opposition nigérienne, lors d'un entretien avec l'AFP.

Mi-août, le député de l'opposition Amadou Ali accusait le gouvernement d'avoir "triché" en logeant les fonds destinés au nouvel avion dans la rubrique "matériels et équipements militaires" du budget 2013.

Nouhou Arzika, une figure de la société civile généralement très critique envers le régime, a déclaré à l'AFP ne pas trouver "mauvais en soi" de renouveler l'avion présidentiel, "un bien public".

"L'ancien est assez vieux, huit présidents l'ont utilisé et il faudra le changer un jour ou l'autre", a-t-il estimé.

Le Niger est le 187e et dernier pays au monde en terme de développement humain, selon l'ONU, malgré d'importants gisements d'uranium et l'exploitation plus récente de pétrole.

Niamey, très aidé par la communauté internationale, impute ce mauvais classement à son taux de natalité de 7,6 enfants par femme, le plus élevé du monde. Ce pays sahélien rocailleux souffre également d'une malnutrition chronique, que sa démographie galopante empêche d'enrayer.

Le FMI a gelé mi-juin au moins jusqu'en septembre son aide au Mali, pays voisin du Niger, après l'achat par Bamako d'un nouvel avion présidentiel pour 40 millions de dollars (env 30,4 millions d'euros). Le gouvernement malien avait justifié cette acquisition au motif que l'ancien était techniquement défaillant. 

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