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Mali: un sous-officier français tué lundi dans le nord

Un sous-officier du 1er régiment étranger du Génie de Laudun-l'Ardoise (Gard) a été tué lundi au nord du Mali pendant "une opération de reconnaissance", a annoncé mardi l'Elysée dans un communiqué.

"Le président de la République a appris avec une profonde tristesse la mort" de ce soldat, qui "participait à une opération de reconnaissance dans la région d'Al Moustarat.

Il s'agit du neuvième soldat tué au Mali depuis le lancement de l'opération Serval en janvier 2013. Quelque 1.700 militaires français participent à cette mission lancée pour stopper la progression des islamistes armés et soutenir les troupes maliennes. Elle doit s'achever dans les prochains jours pour céder la place à une opération plus large et permanente de lute contre le terrorisme au Sahel, qui mobilisera 3.000 militaires français.

Dans son communiqué, le chef de l'Etat "rappelle que les soldats français sont engagés aux côtés de l'armée malienne et des forces des Nations unies" et "accomplissent avec courage et efficacité cette mission pour consolider la souveraineté du Mali et lutter contre les groupes terroristes".

M. Hollande "adresse ses condoléances à sa famille comme à ses proches et les assure de la solidarité du pays dans ces douloureuses circonstances".

Le légionnaire français a été "victime d'une attaque suicide" à une centaine de kilomètres de Gao, a précisé le ministère de la Défense.

La victime est l'adjudant-chef Dejvid Nikolic, 45 ans, né en Serbie et naturalisé français, qui appartenait au 1er régiment étranger du génie (1er REG) de Laudun-l'Ardoise (Gard), selon le communiqué du ministère de la Défense.

"Hier, 14 juillet 2014 en fin d'après-midi, un véhicule suicide a attaqué des éléments de la force française engagés en opération de contrôle de zone à une centaine de kilomètres au nord de Gao. L'attaque a été portée contre des véhicules blindés installés en surveillance dans le secteur d'Al Moustarat. Sept militaires ont été touchés par l'explosion puis immédiatement pris en charge par leurs camarades avant d'être évacués vers l'hôpital militaire de campagne de Gao. L'un des trois militaires grièvement blessés est décédé dans la soirée", précise le ministère.

AFP

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