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Maroc: au moins huit morts dans l'effondrement d'immeubles

Au moins huit personnes sont mortes dans l'effondrement de trois immeubles survenus dans la nuit de jeudi à vendredi à Casablanca, la capitale économique du Maroc, selon un bilan toujours provisoire publié samedi.

Une quinzaine de personnes, sur la soixantaine de blessés provoquée par le drame, étaient par ailleurs toujours hospitalisées, a précisé la préfecture de Casablanca Anfa, citée par l'agence MAP.

Les opérations de secours se sont poursuivies une grande partie de la journée à la recherche de plusieurs autres victimes, a constaté un correspondant de l'AFP.

A la faveur de matériels plus sophistiqués, elles se concentraient autour du principal édifice en ruine, où pourraient se trouver d'éventuels survivants, plus de 36 heures après les faits, ont indiqué des sources officielles.

Trois immeubles du quartier El Hank, proche du littoral, se sont partiellement effondrés vendredi vers 02H30 et les corps sans vie de quatre personnes, dont un enfant de 10 ans et une femme d'une quarantaine d'années, avaient été retrouvés sous les gravats dans les heures suivantes.

Le roi Mohammed VI s'était rapidement rendu sur les lieux, ainsi qu'au chevet de blessés. Samedi, le souverain marocain a de nouveau rendu visite à des victimes hospitalisées, selon l'agence MAP.

Les causes du drame restent à déterminer et le parquet de Casablanca a ouvert une enquête, a indiqué un communiqué du Procureur du roi.

Un juge d'instruction et des éléments de la police judiciaire ont débuté leurs investigations et prendront "les mesures qu'impose la loi contre toute personne ayant commis un délit ou une contravention", selon la même source.

D'après des habitants interrogés par l'AFP, l'effondrement aurait été provoqué par des "travaux anarchiques" et par le manque d'entretien général des immeubles, des bâtiments de quatre à cinq étages dont la construction remontait aux années 1960 et 70.

Les autorités locales ont annoncé samedi que trois autres immeubles du voisinage avaient été évacués par mesure de précaution. L'un deux menaçait à son tour de s'effondrer.

Un premier groupe de 23 familles sinistrées a été relogé dès vendredi soir, d'après la MAP.

Le roi d'Espagne Felipe VI, qui effectuera une visite officielle de deux jours à Rabat à compter de lundi --un de ses premiers déplacements à l'étranger--, a téléphoné samedi à son homologue marocain pour exprimer ses "condoléances" et sa "compassion", selon la même source. 

Mégapole de cinq millions d'habitants, Casablanca compte des milliers de logements insalubres, en particulier dans la vieille ville (médina).

Fin 2012, deux personnes étaient mortes dans l'effondrement d'une maison d'un quartier proche de cette médina à la suite d'intempéries.

A l'époque, entre 4.000 et 7.000 logements menaçaient de s'effondrer dans la ville, selon le ministère de l'Habitat.

Plusieurs programmes de réhabilitation et de relogement ont été lancés ces dernières années, en particulier à destination des dizaines de milliers de ménages vivant dans des bidonvilles de l'agglomération.

AFP

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