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Somalie: des hommes armés attaquent le palais présidentiel

Des hommes lourdement armés ont lancé mardi soir une attaque contre le palais présidentiel somalien à Mogadiscio, visé par un attentat à la bombe et des coups de feu, ont rapporté la police et des témoins.

Cette attaque ressemble à des opérations précédentes des islamistes somaliens shebab, affiliés à Al-Qaïda.

"Il y a eu une attaque contre le palais présidentiel, des hommes armés ont attaqué un point de contrôle" derrière l'enceinte qui abrite le bâtiment, a déclaré à l'AFP un officier de police, Ali Hussein.

"Il y a eu une grosse explosion et les forces de sécurité combattent" les assaillants, a-t-il ajouté, sans confirmer si les hommes armés ont pu pénétrer dans l'enceinte fortifiée au coeur de la capitale, connue sous le nom de "Villa Somalia".

Selon les témoins, il y avait d'intenses échanges de tirs et d'autres fortes détonations.

"Les balles volent depuis le palais", a déclaré Halimo Nure, un témoin habitant dans le voisinage. "Il y a des coups de feu, il y a aussi des explosions, on dirait qu'ils utilisent des grenades", a-t-il ajouté.

Le palais présidentiel avait subi en février un assaut du même genre, perpétré par les shebab, qui en mai ont attaqué le Parlement.

Expulsés de la capitale en 2011 par la force africaine Amisom (qui compte 22.000 hommes aujourd'hui), puis de la quasi-totalité de leurs bastions du sud et du centre de la Somalie, les shebab contrôlent toujours de larges zones rurales.

Ils privilégient désormais les actions de guérilla et les attentats, visant notamment la capitale et les institutions de la Somalie, plongée dans la guerre civile en 1991.

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