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La fin de la grève a sonné pour les mineurs sud-africains du platine

La fin de la grève a sonné pour les mineurs sud-africains qui paralysaient depuis cinq mois les principales mines de platine du pays et ont accepté lundi de terminer ce conflit salarial qui fera date par sa durée et sa radicalité inédite depuis la fin de l'apartheid.

"Demain (mardi) nous allons signer l'accord, ce qui signifie que la grève est officiellement terminée et que les salariés reprendront le travail mercredi", a annoncé devant environ 30.000 mineurs massés pour un ultime meeting dans un stade près de Rustenburg (nord) le leader syndical à l'origine de la grève, Joseph Mathunjwa.

"En acceptant la proposition salariale, vous nous donnez le pouvoir de signer", a-t-il proclamé, alors qu'il venait d'exposer, entreprise par entreprise, le contenu de l'accord pour chaque catégorie de mineurs, obtenant des hurlements d'approbations en écho.

"Oui, oui", hurlait la masse des grévistes. "Signe, signe, signe", ajoutaient-ils à l'adresse du président du syndicat radical Amcu, épuisés par des mois de privation et une grève qui restera dans les annales comme la plus longue de l'histoire minière sud-africaine.

"Les entreprises ont accepté l'essentiel de nos demandes", a affirmé M. Mathunjwa, qui se présente comme le nouveau héros de la classe ouvrière face au syndicat national des mineurs, le Num, fer de lance de la lutte anti-apartheid dans les années 1980 mais désormais aux commandes du pays, main dans la main, avec le parti de feu Nelson Mandela.

A plusieurs reprises, M. Mathunjwa a accusé l'ANC au pouvoir de faire le jeu des compagnies minières et de fermer les yeux sur les profondes inégalités salariales qui perdurent vingt ans après la fin du règne de la minorité blanche, y compris dans les mines, secteur clé à l'exportation.

Tous les mineurs en grève n'obtiendront pas en trois ans les 12.500 rands mensuels (880 euros environ) réclamés depuis le début du conflit le 23 janvier, a admis M. Mathunjwa. "Mais beaucoup vont facilement l'atteindre" durant la période, a-t-il affirmé.

Depuis le début du mouvement, le mot d'ordre d'Amcu est d'obtenir 12.500 rands de salaire de base pour les moins qualifiés, soit une forte hausse en termes réels (+150%) mais aussi en termes symboliques puisque c'est le montant revendiqué depuis la tuerie de Marikana le 16 août 2012 quand la police a abattu 34 mineurs en grève.

- "Une victoire" pour les grévistes tués en 2012 -

"C'est une victoire pour nos collègues qui ont perdu la vie en 2012", exultait lundi un mineur, Chris Pokane. "Je suis content que ce soit fini, nous sommes en passe de gagner des salaires décents".

"On n'a pas bougé d'un pouce et ça a payé. On ne les a jamais crues quand les entreprises disaient qu'elles n'avaient pas d'argent...d'où vont-elles le sortir maintenant?!", renchérissait un autre, Benjamin Sotu. 

"Les mineurs dans ce pays sont exploités mais on a réussi à se faire entendre", a-t-il ajouté, tandis que le stade résonnait autour de lui de chants de jubilation, coups de klaxons et musique à plein volume.

Plus de 70.000 mineurs travaillent dans la région de Rustenburg où l'activité des trois premiers producteurs mondiaux de platine (Anglo American Platinum, Impala Platinum, Lonmin), est à l'arrêt. Ces derniers chiffrent leur manque à gagner en cinq mois à environ 23,8 milliards de rands (près 1,7 milliard d'euros).

Jusqu'à présent, des stocks de ce métal précieux, utilisé dans l'automobile et en joaillerie, ont permis d'éviter la pénurie, mais la chute de l'activité minière a contribué à une contraction générale de l'activité en Afrique du Sud au premier trimestre.

Le compromis annoncé il y a une dizaine de jours prévoyait de revaloriser successivement chaque année d'environ un millier de rand (environ 70 euros, soit environ +18%) le salaire mensuel des mineurs les moins qualifiés mais accordait beaucoup moins pour les autres.

"L'offre n'a pas changé par rapport à l'accord de principe (...)", a affirmé à l'AFP une porte-parole patronale, tout en ajoutant: "Les entreprises avaient indiqué qu'il y aurait des pourparlers pour peaufiner des détails".

Parmi ces points de détail, Amcu a notamment obtenu la réintégration de 236 membres du personnel de Lonmin licenciés en mai, et de limiter la durée de l'accord à trois ans, au lieu de cinq comme souhaité par le patronat.

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