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Somalie: la rougeole menace des milliers d'enfants

Des milliers d'enfants sont menacés de mort ou d'infirmité par une épidémie de rougeole en Somalie, pays ravagé par 20 ans de guerre, a alerté mardi l'ONU, appelant à une campagne de vaccination d'urgence.

Les cas de rougeole sont actuellement quatre fois plus nombreux qu'à la même période l'an dernier et une campagne de vaccination doit être "organisée d'urgence afin de prévenir des milliers de décès évitables", ont alerté le Fonds des Nations unies pour l'enfance (Unicef) et l'Organisation mondiale de la Santé (OMS) dans un communiqué conjoint.

Cette épidémie intervient alors que l'ONU a récemment averti du risque de nouvelle crise alimentaire aiguë en Somalie, trois ans après une famine dévastatrice, en raison de l'escalade du conflit, d'un retard des pluies et d'un manque d'aide internationale.

"Un nombre très important d'enfants somaliens souffrent de malnutrition", a déclaré le responsable de l'Unicef en Somalie, Sikander Khan, or "les enfants souffrant de malnutrition sont plus vulnérables à la maladie et plus susceptibles de mourir ou de souffrir toute leur vie d'infirmités conséquences de la rougeole, comme la cécité, la surdité ou des lésions cérébrales".

Selon l'ONU, seuls environ un demi-million d'enfants de moins de cinq ans ont pu être vaccinés ces derniers mois sur les quelque cinq millions ayant besoin d'être immunisés, alors que moins d'un tiers des enfants de moins d'un an ont été vaccinés dans tout le pays en 2013.

Dans certaines parties de la Somalie -- et notamment dans les régions méridionales et centrales, incluant les zones dans lesquelles la Force de l'Union africaine (Amisom) combat les islamistes shebab liés à Al-Qaïda -- les taux de vaccination atteignent à peine 15%.

En Somalie, pays privé d'infrastructures médicales par deux décennies de chaos, un enfant sur cinq meurt avant d'avoir atteint l'âge de cinq ans, la rougeole en étant l'une des principales causes, rappelle l'ONU.

La campagne de vaccination contre la rougeole en Somalie coûterait environ 6,6 millions d'euros alors que les organismes d'aide peinent à réunir les fonds nécessaires aux autres situations d'urgence dans le pays.

La rougeole est une maladie virale respiratoire très contagieuse, dont les complications sont potentiellement mortelles surtout chez les jeunes enfants. Elle est une cause encore importante de mortalité infantile à travers le monde bien qu'il existe un vaccin sûr et efficace.

AFP

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