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Athlétisme: record du monde pour les Kényanes au 4X1500 m

Deux records du monde inhabituels, oeuvres des Kényanes du 4X1500 m et des Jamaïcains au 4X200 m, ont éclairé la première journée de l'édition inaugurale des Mondiaux de relais, samedi soir à Nassau (Bahamas).

Le plus éclatant est celui des athlètes des hauts-plateaux. 

En 16 min 33 sec 58/100e, Mercy Cherono, Faith Kipyegon, Irene Jelagat et Hellen Obiri ont marqué les esprits. Elles ont retranché plus de 30 secondes aux deux précédentes marques réalisées, dans des formations différentes, le mois dernier à l'altitude de Nairobi (1800 m). 

Au niveau de la mer, plus indiqué pour les performances en demi-fond, les quatre +magnifiques+ ont donné sa vraie dimension au record et au pays roi des courses de résistance. 

"Nous avons une équipe forte et, surtout, nous avons été à la hauteur", a souligné Obiri, dernière relayeuse. Sûres de leur force, les dames du Kenya ont foncé. A l'image de la benjamine, Kipyegon (20 ans), qui a salué la compagnie des trois autres concurrentes au second relais.   

Même sans le sextuple champion olympique Usain Bolt, la Jamaïque reste la nation phare du sprint. 

En dépit de passages approximatifs, les +jaune et vert+, avec le revenant Yohan Blake pour finir, ont grignoté 5/100e au précédent record des Américains du Santa Monica Track Club, vieux de plus de 20 ans. 

Blake, retour gagnant 

Outre Blake, dauphin de Bolt aux Jeux de Londres et qui revenait d'une année blanche, la Jamaïque alignait Nickel Ashmeade et Warren Weir, bronze olympique sur le demi-tour de piste. Aux Jeux de Londres, le podium du 200 m avait été annexé par les représentants de l'île-crocodile.

Arrivés troisièmes, les Américains ont été disqualifiés pour passage hors zone. Alors ce sont les dames du 4X100 m qui ont fait retentir l'hymne de la bannière étoilée et rayée, en devançant les Jamaïquaines (41.88 à 42.28) 

Avec une équipe "C", sans notamment le champion olympique David Rudisha, le Kenya a remporté le 4X800 m dans un chrono médiocre (7:08.40). 

Kenya, Jamaïque, Etats-Unis. Mais aussi les Bahamas. Le stade national flambant neuf, construit par les Chinois, est entré en éruption lors de la 3e et dernière série du 4X400 m masculin. Pour acclamer le quatuor bahaméen, champion olympique en 2012 à Londres, et qui a réalisé le meilleur chrono (3:00.30), en vue de la finale dominicale.

AFP

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