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Immigration: naufrage mortel au large de la Libye, 200 sauvés

Une embarcation chargée d'immigrants clandestins a fait naufrage lundi au large des côtes libyennes et il y aurait des victimes, ont indiqué la marine et les garde-côtes italiens, selon lesquels quelque 200 personnes ont été sauvées.

Le naufrage s'est produit à 11H00 GMT à une centaine de milles marins (160 km) au sud de l'île italienne de Lampedusa, et à 50 milles marins (80 km) des côtes libyennes, a indiqué à l'AFP un porte-parole de la marine.

Environ "200 personnes ont été sauvées. Nous avons envoyé une alerte aux navires marchands croisant dans la zone et deux sont déjà sur place", a indiqué à l'AFP un porte-parole des garde-côtes au niveau national, qui a démenti une information des médias italiens selon lesquelles des vedettes des garde-côtes seraient sur place et auraient déjà récupéré plusieurs corps.

La Marine militaire italienne, engagée dans l'opération de sauvetage lancée en mer depuis octobre, "Mare Nostrum", a indiqué à l'AFP qu'"il y avait probablement des victimes", sans donner davantage de détails.

Selon plusieurs médias italiens citant la capitainerie du port de Lampedusa, plusieurs corps -- au moins sept -- auraient été repêchés. 400 personnes se seraient trouvées initialement à bord de l'embarcation.

Dans un communiqué, la Marine italienne a précisé avoir envoyé vers la zone la frégate Grecale et le patrouilleur Sirio. Un de ses hélicoptères a aussi décollé vers les lieux du drame.

C'est l'équipage d'un remorqueur faisant la desserte avec des plateformes pétrolières dans la zone du naufrage qui a donné l'alerte, selon le site de La Repubblica.

Un porte-parole de la marine libyenne le colonel Ayoub Kassem a indiqué à l'AFP qu'ils étaient au courant mais ne pouvaient participer aux secours.

"Nous n'avons pas de moyens pour aider dans ce naufrage, qui a eu lieu dans les eaux internationales, loin de nos côtes", a-t-il dit à l'AFP, en affirmant "ne pas être en mesure de confirmer que le bateau était parti des côtes libyennes".

Les autorités libyennes avaient annoncé dimanche la mort d'au moins 36 migrants et la disparition de 42 autres dans le naufrage d'une embarcation de fortune qui s'était produit mardi dernier, près des côtes libyennes.

- Des migrants venus d'Afrique -

 

D'après le témoignage de rescapés, l'embarcation transportait 130 migrants du Mali, Sénégal, Gambie, Cameroun, Burkina Faso, ainsi que d'autres pays africains.

La Libye est un pays de transit vers les côtes européennes pour des centaines de milliers de migrants en grande majorité africains. Parvenus en Libye, ils s'entassent dans des embarcations de fortune pour tenter la périlleuse traversée de la Méditerranée vers Malte ou Lampedusa, au large de la Sicile.

Plusieurs centaines d'entre eux y meurent chaque année.

Le ministre libyen de l'Intérieur par intérim, Saleh Mazek, a menacé de "faciliter" le transit des clandestins vers l'Europe si l'Union européenne (UE) n'aidait pas la Libye à lutter contre ce fléau.

En raison d'une météo clémente et de la situation anarchique régnant en Libye, les départs depuis les côtes de ce pays se sont multipliés ces dernières semaines.

Depuis le début de l'année, près de 22.000 migrants et réfugiés sont arrivés par bateau sur les côtes italiennes, soit dix fois plus que sur la même période de 2013, selon Rome.

20.000 immigrés sont morts noyés dans les vingt dernières années en Méditerranée, selon des organisations humanitaires.

Depuis l'automne dernier, après deux naufrages ayant fait plus de 400 morts près de Lampedusa et l'île de Malte, l'Italie a engagé la vaste opération Mare Nostrum pour éviter de nouvelles tragédies de ce type près de ses côtes. Les navires de la marine italienne poussent souvent très loin vers le sud pour venir au secours des migrants partis de Libye.

AFP

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