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Yémen: la traque d'Al-Qaïda se poursuit, six insurgés tués dans un raid de drone

L'offensive de l'armée contre Al-Qaïda au Yémen s'est étendue lundi à l'est de Sanaa où six membres présumés du réseau extrémiste ont été tués dans un raid de drone, faisant craindre une nouvelle escalade des violences.

Simultanément, les forces de sécurité ont lancé des recherches à Sanaa, où elles ont "arrêté depuis dimanche des dizaines de partisans d'Al-Qaïda", a indiqué à l'AFP un responsable des services de sécurité.

Après la multiplication des attentats contre les forces de sécurité, l'armée a lancé fin avril une offensive d'envergure pour déloger Al-Qaïda de ses bastions des provinces de Chabwa et d'Abyane (sud), tuant des dizaines de combattants.

Les militants extrémistes qui ont survécu aux combats cherchent désormais à "trouver refuge dans les provinces d'Ibb (centre), Lahj (sud), Marib (est) et Sanaa (...) pour attaquer des sites militaires et de sécurité et perpétrer des attentats", a annoncé le ministère de l'Intérieur.

L'offensive a été étendue à ces régions, et un raid de drone a été mené lundi contre une voiture près du village d'Al-Housoun, non loin de Marib, tuant six "membres d'Al-Qaïda", selon une source tribale.

Ce raid, le premier de ce type depuis le lancement de l'offensive militaire contre le réseau fin avril, est intervenu alors que l'ambassade des Etats-Unis à Sanaa a prolongé sa fermeture au public, décidée mercredi par le département d'Etat pour des raisons de sécurité.

Elle "restera fermée pour les services consulaires jusqu'au 15 mai (...) en raison des récentes attaques contre des intérêts occidentaux au Yémen" et "il est possible que nous ayons des jours supplémentaires de fermeture en fonction de notre évaluation" de la situation, a fait savoir l'ambassade sur son site internet.

Les Etats-Unis, alliés du Yémen dans la lutte contre le terrorisme, sont les seuls à disposer de drones dans la région, et Al-Qaïda dans la Péninsule arabique (Aqpa) a récemment accusé les autorités yéménites de faciliter ces attaques en faisant placer des puces sur des véhicules d'insurgés pour en faire des cibles.

Mi-avril, une série de raids de drones américains et de l'armée yéménite contre des bases et des camps d'entraînement d'Al-Qaïda avait fait une soixantaine de morts dans les rangs du réseau.

 

- Accrochage à Chabwa -

 

 

Après ces premiers succès, le ministère de l'Intérieur a mis en garde contre "des actes hystériques et désespérés" d'Al-Qaïda dans la Péninsule arabique (Aqpa), considéré comme la plus dangereuse des branches du réseau par les Etats-Unis, et augmenté les mesures de sécurité.

"Des barrages de sécurité ont été mis en place autour des cinq provinces" pour empêcher l'entrée des insurgés en fuite, selon ministère, indiquant être en alerte pour "empêcher l'infiltration de combattants radicaux en provenance de Somalie", où les shebabs sont très actifs.

Mais un accrochage a cependant éclaté lundi à Chabwa lorsque des insurgés d'Al-Qaïda ont ouvert le feu contre un convoi militaire qui se rendait de Azzane à Houta, deux fiefs du réseau reconquis ces derniers jours par les forces gouvernementales, selon une source militaire qui n'a pas fait état de morts ou de blessés.

Dimanche, Al-Qaïda avait perpétré un attentat suicide à la voiture piégée contre un camp de la police militaire à Moukalla (sud-est), tuant 12 soldats selon des sources de l'armée, après avoir tenté plus tôt dans la journée à Sanaa de prendre d'assaut un point de contrôle proche du palais présidentiel et perdu trois de ses hommes.

Des hommes armés avaient déjà attaqué ce point de contrôle situé à quelque 700 mètres du palais vendredi, tuant cinq gardes, mais le président Abd Rabbo Mansour Hadi ne se trouvait pas au palais. Le même jour, le ministre de la Défense Mohamed Nasser Ahmad et deux hauts responsables de la Sécurité, avaient échappé à une tentative d'assassinat.

Le réseau extrémiste avait profité de l'affaiblissement du pouvoir central au Yémen en 2011, à la faveur de l'insurrection populaire contre l'ancien président Ali Abdallah Saleh, pour renforcer sa présence dans le pays.

AFP

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