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Nigeria: enlèvement de trois Néerlandais dans le sud pétrolifère

Trois ressortissants néerlandais ont été enlevés dans le sud pétrolifère du Nigeria alors qu'ils se rendaient dans un hôpital construit par le géant pétrolier américain Chevron, a déclaré l'armée lundi.

"Ils étaient des Pays-Bas, il s'agit de deux hommes et d'une femme" a déclaré Mustapha Anka, le porte parole de l'armée dans le Delta du Niger, à l'AFP, interrogé sur l'enlèvement qui a eu lieu dimanche. 

Le groupe a été enlevé entre 14h (13h00 GMT) et 16h dimanche, selon M. Anka.

"Ils allaient inspecter un hôpital construit par Chevron avec une ONG. Ils n'avaient pas d'escorte", a-t-il précisé.

Des dizaines d'expatriés ont été kidnappés dans le passé dans la région instable du delta du Niger, et la majorité d'entre eux ont été relâchés après le versement d'une rançon.

A cause des risques d'enlèvements dans cette région, les employés du secteur pétrolier sont toujours accompagnés d'une escorte armée pour se déplacer, ce qui n'est pas le cas des journalistes et des employés de la société civile notamment.

La porte-parole du ministère néerlandais des Affaires étrangères, Joanne Doornewaard, a également confirmé que les trois étrangers enlevés étaient néerlandais.

Judith Oosting, de l'imprimerie néerlandaise Gerrits&Leffers, a affirmé à l'AFP que deux des trois otages, un homme et une femme, comptaient parmi leurs employés, et ils étaient au Nigeria pour travailler avec un militant pacifiste de cete région sur un projet de magazine sur le Nigeria.

La chaîne néerlandaise NOS a identifié le troisième otage comme étant un réalisateur de documentaires.

M. Anka a affirmé qu'aucun contact n'avait été établi avec les ravisseurs pour l'instant, on ignore donc encore si ceux-ci réclament le paiement d'une rançon.

"Des informations indiquent qu'ils ont été emmenés dans une forêt du même secteur (Ekeremor)" et les services de sécurité sont à leur recherche, a ajouté M. Anka.

Cet enlèvement de trois étrangers intervient au moment où le Nigeria s'apprête à accueillir à Abuja le "Forum économique pour l'Afrique". Des hommes d'affaires et des dirigeants mondiaux, dont le Premier ministre chinois Li Keqiang, sont attendus à ce sommet qui doit se tenir de mercredi à vendredi.

Le Delta du Niger, qui abrite la plus importante industrie pétrolière d'Afrique avec une capacité de plus de deux millions de barils de brut par jour, a connu des années d'instabilité.

Les violences ont diminué après un accord d'amnistie conclu en 2009 avec les rebelles actifs dans la région. Mais la criminalité reste importante, avec des vols massifs de brut et des enlèvements pour obtenir des rançons.

Les habitants du Delta du Niger n'ont globalement pas bénéficié des énormes revenus de l'industrie du pétrole, gaspillés dans la corruption tandis que des fuites de brut très importantes ont dévasté l'environnement.

Le programme d'amnistie, qui comprend de grosses sommes d'argent réglées aux ex-militants, prend fin en 2015, et selon les experts, les violences pourraient reprendre si ce programme n'est pas renouvelé.

 

AFP

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