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Soudan du Sud: l'armée reprend aux rebelles la ville pétrolifère de Bentiu

L'armée du Soudan du Sud a repris dimanche la ville pétrolifère de Bentiu, dans le Nord, après une importante offensive contre les rebelles, ont annoncé des sources humanitaires.

Après une matinée de féroces combats, "les soldats du gouvernement sont maintenant dans Bentiu, il semble qu'ils la contrôlent", a déclaré une de ces sources se trouvant sur place.

Bentiu, capitale de l'Etat d'Unité, a changé plusieurs fois de mains depuis le début du conflit, le 15 décembre, entre les forces loyales au président Salva Kiir et les rebelles de son ancien vice-président Riek Machar.

Les rebelles avaient repris la ville le mois dernier et, dans la foulée, massacré des centaines de civils, selon les Nations unies.

Les deux camps ont été accusés d'atrocités: massacres ethniques, viols, attaques d'hôpitaux et de lieux de culte, recrutement d'enfants-soldats par milliers.

Plus tôt dans la journée, le porte-parole de l'armée sud-soudanaise avait annoncé que ses forces avaient pris une importante base rebelle dans le Nord-Est, à Nasir, et que Riek Machar était en fuite en direction de la frontière éthiopienne.

Ce regain de violence survient au surlendemain de la visite à Juba du secrétaire d'Etat américain John Kerry, qui a tenté d'arracher aux belligérants la promesse de se rencontrer face-à-face pour des pourparlers de paix.

Des milliers de personnes ont déjà péri - probablement des dizaines de milliers, mais les bilans précis manquent - dans ce conflit, tandis qu'au moins 1,2 million de Sud-Soudanais ont dû fuir leurs foyers.

AFP

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