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RDC: au moins 37 morts dans un accident de train dans le Sud-Est

Au moins 37 personnes ont été tuées mardi dans le sud-est de la République démocratique du Congo (RDC), lors du déraillement d'un train dont la locomotive se serait emballée, a-t-on appris mercredi de source officielle.

"37 personnes sont mortes, mais la police semble dire qu'il doit y en avoir plus", a déclaré à l'AFP le porte-parole du gouvernement Lambert Mende.

Le drame est survenu près de Kamina, une localité située à quelque 600 kilomètres de Lubumbashi, capitale de la riche province minière du Katanga, a-t-il précisé.

"La cause de l'accident est la locomotive que l'on venait d'acheter, et qui s'est emballée", a-t-il ajouté. Une enquête a été ouverte pour déterminer les causes précises de l'accident.

"Les ministres des Transports et de la Santé sont en route pour se rendre sur les lieux" du drame, a indiqué M. Mende.

La Société nationale des chemins de fer du Congo (SNCC), basée à Lubumbashi, dispose d'équipements souvent vétustes mais un processus de renouvellement est en cours avec l'aide de la Banque Mondiale, qui doit entre autre remplacer des rails et des locomotives.

Les accidents de train sont assez fréquents en RDC, dont le réseau ferroviaire mis en service à l'époque coloniale belge n'a été que peu entretenu depuis l'indépendance en 1960.

En septembre 2012, au moins quatre personnes étaient mortes et 37 avaient été blessées lors d'un accident de train au nord de Lubumbashi.

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