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Près de 900 migrants rescapés au large des côtes italiennes

Près de 900 migrants en provenance d'Afrique du Nord ont été secourus dans la nuit de jeudi à vendredi par plusieurs bâtiments de la Marine italienne, au large de la Sicile.

Ce sauvetage a été réalisé en coopération avec les garde-côtes et les patrouilleurs de la police financière, dans le cadre de l'opération Mare Nostrum lancée en octobre après deux tragédies en mer.

La frégate Euro a récupéré 336 migrants, qui se trouvaient à bord de deux bateaux menaçant de chavirer à cause de leur nombre, parmi lesquels 44 femmes et 10 enfants.

Selon le communiqué de la Marine, 66 d'entre eux ont été transférés sur le patrouilleur Avallone de la Garde des finances afin de débarquer au port sicilien de Porto Empedocle.

Pendant ce temps, la frégate Espero a pour sa part sauvé 198 migrants, dont 17 femmes, tandis qu'un autre bateau, le Stromboli, s'occupait d'en récupérer 108, dont 3 enfants. 

Enfin, deux patrouilleurs des garde-côtes ont sauvé à eux deux puis transféré sur un autre bateau 254 réfugiés, dont 53 femmes et 9 enfants.

"Tous ces migrants sauvés dans la nuit (896 personnes en tout, ndlr) ont été transférés vendredi sur le San Giorgio", précise la Marine.

A Genève, le Haut commissariat de l'ONU pour les réfugiés (HCR) a estimé à une quarantaine de bateaux et à 6.000 le nombre de réfugiés récupérés en quatre jours par la Marine italienne.

Selon la porte-parole du HCR, Melissa Fleming, tous ont embarqué du nord de la Libye, "la plupart fuyant violences, persécutions et conflits". Ils proviendraient majoritairement de Syrie, d'Erythrée, de Somalie, du Nigeria, de Gambie, du Mali et du Sénégal, a-t-elle précisé.

Les Syriens ont été les plus nombreux à débarquer sur les côtes italiennes en 2013, avec plus de 11.300 réfugiés recensés par les autorités.

Selon l'amiral Giuseppe De Giorgi, près de 20.000 vies ont été sauvées et des dizaines de passeurs arrêtés depuis le début à l'automne dernier de l'opération Mare Nostrum, qui coûte "environ neuf millions d'euros par mois, entièrement financés sur le budget de la Défense" italienne.

Entre le 18 octobre 2013 et le 10 avril 2014, l'Italie a sauvé exactement 18.546 migrants. Et ces chiffres augmentent rapidement, a déclaré jeudi l'amiral au cours d'une conférence de presse à Rome.

En moyenne, cinq navires militaires avec leurs hélicoptères et plus de 900 marins et officiers participent quotidiennement à l'opération baptisée du nom donné à la Méditerranée par les Romains dans l'Antiquité.

 

AFP

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