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Naufrage entre l'Ouganda et la RDC : au moins 98 morts

Quatre-vingt-dix-huit personnes au moins ont péri dans le naufrage, samedi, d'un bateau ramenant des réfugiés congolais d'Ouganda en République démocratique du Congo, a indiqué lundi le Haut Commissariat de l'ONU aux réfugiés (HCR).

Le drame a eu lieu sur les eaux du lac Albert, frontalier aux deux pays.

"Sur la base des renseignements reçus jusque-là  par le HCR de la part des autorités et de réfugiés, 41 personnes ont été secourues et 98 corps ont été retrouvés", indique le HCR dans un communiqué, ajoutant être "choqué et attristé" par cette "tragédie [...] au cours de laquelle un grand nombre de réfugiés congolais, dont des enfants, se sont noyés".

Le bilan de la catastrophe pourrait être beaucoup plus lourd dans la mesure où  il pourrait y avoir eu jusqu'à 250 personnes à bord, ajoute l'agence onusienne.

Samedi, la presse ougandaise avait rapporté que l'accident avait fait 19 morts.

Le bateau qui a fait naufrage était l'un des "deux partis samedi matin du district de Hoima, sur la rive orientale du lac et qui transportait des réfugiés [...] rentrant chez eux de leur propre initiative", ajoute le communiqué.

Le HCR indique que les survivants ont été recueillis à son centre de transit de Bundibugyo (au sud du lac, à la frontière avec la RDC), où ils sont pris en charge par l'Etat ougandais, le HCR et ses partenaires, notamment sur le plan de l'"aide psycho-sociale".

L'identification des victimes par des proches accourus de RDC se poursuit à l'hôpital du district, ajoute le HCR.

La navigation sur les grands lacs d'Afrique centrale peut s'avérer aussi périlleuse qu'en haute mer lorsque les conditions météorologiques sont mauvaises. Les accidents se soldent souvent par des bilans très lourds, en raison de l'absence de gilets de sauvetage à bord et du fait qu'une grande proportion de la population ne sait pas nager.

Ironie du sort, la tragédie de samedi a eu lieu quelques jours seulement après le lancement d'un campagne des autorités congolaises pour imposer le port du gilet de sauvetage sur toutes les embarcations naviguant en RDC.

Le HCR rappelle que l'Ouganda est un important pays d'accueil pour les réfugiés. Si la plupart des nouveaux arrivants fuient les événements au Soudan du Sud, le pays abritait encore 175.000 réfugiés congolais, sur un nombre total de près de 329.000 réfugiés fin février.

Avec la victoire en novembre des troupes de Kinshasa sur les rebelles du Mouvement du 23 Mars (M23) dans l'est du Congo, le HCR dit avoir constaté depuis trois mois une "hausse du nombre de réfugiés congolais rentrant spontanément en RDC".

Ces réfugiés rentrent soit par la route soit en traversant le lac Albert, indique l'agence de l'ONU, ajoutant q'une campagne mettant en garde contre les dangers de la traversée du lac était en cours au moment où la tragédie a eu lieu".

AFP

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