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Guinée: l'épidémie de fièvre Ebola atteint la capitale

L'épidémie de fièvre Ebola qui a déjà fait des dizaines de morts dans le sud de la Guinée depuis début février a atteint la capitale, Conakry, vaste ville côtière de plus de 1,5 million d'habitants, a annoncé dimanche l'Unicef.

"Sur les 80 personnes qui ont contracté la maladie à ce jour en Guinée, au moins 59 sont mortes. Durant les derniers jours, la maladie s'est propagée rapidement des communautés de Macenta, Guéckédou, et Kissidougou (sud, ndlr) à la capitale, Conakry", a déclaré le Fonds des Nations unies pour l'enfance (Unicef) dans un communiqué, précisant qu'au moins trois des victimes sont des enfants.

Conakry, vaste ville située sur la côte Atlantique, compte 1,5 à deux millions d'habitants, selon les estimations.

"En Guinée, un pays dont les infratructures sanitaires sont déjà faibles, une maladie comme celle-ci peut être dévastatrice", souligne le Dr Mohamed Ag Ayoya, représentant de l'Unicef en Guinée, cité dans le communiqué. 

Le virus Ebola , qui provoque des "fièvres hémorragiques",  figure parmi les plus contagieux et mortels chez l'homme, selon l'Organisation mondiale de la santé (OMS). Il n'existe aucun traitement ni vaccin.

Il se transmet par contact direct avec le sang, les liquides biologiques ou les tissus des sujets infectés.

"Ebola est une maladie extrêmement grave et l'Unicef a pris immédiatement des mesures pour réduire les risques pour les enfants de  Guinée", a ajouté le Dr Ag Ayoya. 

En collaboration avec le ministère guinéen de la Santé, l'Unicef a rapidement livré dans les zones les plus affectées cinq tonnes de médicaments et  d'équipements médicaux tels que des gants, nattes plastiques, couvertures, protège-nez, et des solutions de réhydratation orale et intraveineuse pour protéger le personnel médical et traiter les malades.

L'organisation a aussi "accentué  la communication sur le terrain pour informer et sensibiliser le personnel médical et la population sur les mesures à prendre afin d'éviter de contracter Ebola", a encore indiqué le médecin.

La maladie est particulièrement dévastatrice parce que les personnels médicaux sont parmi les premières victimes, ce qui menace le déroulement des soins dans un pays qui souffre déjà d'un manque de personnel médical. 

"Au moins huit agents de santé ont été tués à ce jour",  a indiqué l'Unicef. 

 

- "Trois autres épidémies" -

 

L'organisation a précisé qu'en plus d'Ebola, elle travaillait  aussi en ce moment avec le gouvernement "pour faire face à trois autres épidémies: choléra, rougeole et méningite".

Elle appelle ses partenaires de la communauté internationale à mettre de toute urgence des fonds à sa disposition "pour arrêter Ebola et ces trois autres épidémies".

L'ONG Médecins Sans Frontières (MSF) avait annoncé samedi le lancement d'une intervention d'urgence dans le pays. 

"Vingt-quatre médecins, infirmiers, logisticiens et spécialistes de l'hygiène et de l'assainissement sont déjà sur place alors que d'autres personnes vont renforcer l'équipe au cours des prochains jours", avait précisé MSF.

Le virus Ebola tire son nom d'une rivière du nord de la République démocratique du Congo où il a été repéré pour la première fois en 1976, alors que ce pays s'appelait le Zaïre. Depuis, il a provoqué la mort d'au moins 1.200 personnes pour 1.850 cas avérés.

On juge que les rituels funéraires, au cours desquels les parents et amis sont en contact direct avec le corps du défunt, jouent un rôle important dans la transmission, mais on sait aussi que le virus Ebola peut se transmettre par manipulation d'animaux porteurs du virus, vivants ou morts.

L'ambassade de France à Monrovia, capitale du Liberia voisin, a conseillé aux Français de ne pas se rendre dans les zones touchées en Guinée ni dans les zones du nord du Liberia proches de la frontière entre les deux pays.

AFP

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