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Soudan du Sud: Juba en proie

La capitale sud-soudanaise Juba, d'où est parti le récent conflit sud-soudanais mi-décembre, a été le théâtre de nouveaux affrontements mercredi, qui ont fait plusieurs morts au sein de l'armée.

Des tirs intenses mais isolés ont d'abord éclaté mercredi matin aux abords d'une caserne située près de l'université de Juba.

L'armée sud-soudanaise a immédiatement minimisé l'incident, évoquant des affrontements entre unités en raison du non paiement de soldes, mais déplorant tout de même cinq morts parmi les soldats.

Cette histoire de soldes non payées semblait alors être l'explication privilégiée par la majeure partie des personnes interrogées par l'AFP.

Même si certains cherchaient tout de même à savoir si les affrontements ne cachaient pas d'autres dissensions au sein de l'appareil militaire sud-soudanais.

"Le problème majeur semble être un problème salarial de soldes non payées mais il n'est pas impossible qu'il y ait également d'autres explications", avait ainsi indiqué une source diplomatique occidentale à l'AFP.

Des médias locaux avaient aussi évoqué la possibilité de heurts entre la garde présidentielle et une unité commando menée par un important général sud-soudanais.

Ces premiers échanges de tirs avaient duré environ deux heures, et le calme semblait revenu dans la capitale sud-soudanaise jusqu'à ce que, selon des journalistes de l'AFP, des tirs, notamment à la mitraillette, reprennent dans d'autres parties de la ville, dans des quartiers résidentiels, non loin de l'aéroport notamment, vers 20H30 locales (17H30 GMT).

Comme dans la matinée, les coups de feu semblaient opposer des soldats mercredi soir, mais il était difficile d'en savoir plus sur leur identité et la cause de ces affrontements.

L'armée sud-soudanaise n'était dans l'immédiat pas joignable pour commenter ces nouveaux développements.

 

- Laborieux pourparlers à Addis Abeba -

 

Les combats qui ravagent le jeune Soudan du Sud depuis près de trois mois étaient partis de Juba le 15 décembre avant de s'étendre à d'autres Etats clés du pays.

Les affrontements se concentraient depuis dans ces autres Etats, notamment ceux du Jonglei (est), d'Unité (nord) et du Haut-Nil (nord-est) et la vie avait depuis repris un cours normal dans la capitale.

Le conflit sud-soudanais, qui a déjà fait des milliers de morts et près de 900.000 déplacés, oppose des soldats loyaux au gouvernement à des militaires mutins regroupés derrière l'ex-vice président Riek Machar, limogé à l'été 2013.

Les combats sont alimentés par une rivalité politique entre l'ex-vice président et le président Salva Kiir.

Salva Kiir a accusé Riek Machar de tentative de coup d'Etat. Ce dernier nie, et reproche en retour au premier de vouloir faire le ménage au sein du SPLM dans la perspective d'élections en 2015.

Parti aujourd'hui au pouvoir, le SPLM est issu de l'ex-rébellion sudiste qui a combattu les forces de Khartoum pendant la guerre civile soudanaise (1983-2005) qui a débouché sur l'indépendance du Soudan du Sud en juillet 2011.

Les affrontements ont aussi très vite pris une tournure ethnique, avec des massacres entre les deux principales communautés du pays -- les Dinka de Salva Kiir et les Nuer de Riek Machar.

Depuis le début, le conflit sud-soudanais fait l'objet d'une forte mobilisation internationale: les Etats-Unis, parrains de l'indépendance sud-soudanaise, l'ONU et surtout les pays d'Afrique de l'Est réunis au sein de l'organisation Igad sont à pied d'oeuvre pour tenter d'enrayer une crise à haut risque pour toute la région.

L'Igad était parvenue à faire signer aux deux camps un cessez-le-feu fin janvier à Addis Abeba. Mais aucune solution de fond à la crise politique n'a été apportée et la trêve n'a depuis cessé d'être violée.

Les médiateurs poursuivent depuis leurs efforts dans la capitale éthiopienne, mais un deuxième cycle de négociations a été ajourné lundi, jusqu'au 20 mars, sans accord sur le document-cadre des pourparlers qui doit notamment définir les questions à l'ordre du jour.

AFP

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