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Soudan du Sud: situation tendue

La situation reste tendue jeudi dans la ville sud-soudanaise de Malakal, capitale de l'Etat pétrolier du Haut-Nil (nord-est), où l'armée se prépare à lancer une contre-offensive pour chasser les rebelles regroupés derrière l'ex-vice président Riek Machar.

Le porte-parole de l'armée, Philip Aguer, a indiqué à l'AFP que la ville était toujours divisée, mais que les troupes gouvernementales se préparaient à repousser la rébellion.

"On peut s'attendre à des coups de feu à tout moment", a-t-il dit. "La SPLA (l'armée sud-soudanaise) va mettre fin à cette pagaille", a-t-il assuré.

Selon lui, à Malakal, les rebelles "ont tué des gens à l'hôpital, ont tué des gens à l'église".

Les forces rebelles ont lancé mardi une vaste offensive pour reprendre Malakal, faisant voler en éclats le fragile cessez-le-feu que les belligérant sud-soudanais avaient péniblement signé à Addis Abeba le 23 janvier.

Selon des sources indépendantes, la capitale du Haut-Nil, que les rebelles, au nord, et les forces pro-gouvernementales, au sud, se partagent, est à nouveau jonchée de cadavres.

Le jeune pays est le théâtre de combats entre l'armée loyale au président Salva Kiir et la rébellion regroupée derrière Riek Machar depuis le 15 décembre. Les affrontements ont déjà fait des milliers de morts et quelque 900.000 déplacés.

Le conflit s'articule autour d'une lutte de pouvoir entre le chef de l'Etat et son ex-vice président, limogé en juillet.

Le premier accuse le second d'avoir tenté un coup d'Etat. Riek Machar dément, et reproche en retour à Salva Kiir de ne chercher qu'à écarter toute compétition au sein du parti au pouvoir, le SPLM, issu de l'ex-rébellion sudiste qui a affronté Khartoum lors de la guerre civile (1983-2005) pré-indépendance, à l'approche d'échéances électorales en 2015.

La rivalité politique a cependant très vite pris une dangereuse tournure ethnique : plusieurs massacres à caractère communautaire opposant les deux principales tribus du pays, les Dinka de Salva Kiir et les Nuer de Riek Machar, ont été dénoncés.

AFP

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