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Thierry Michel Atangana / DR
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Cameroun: Thierry Atangana, un Français détenu depuis 1997, «va être libéré»

Il était détenu au Cameroun depuis 1997 pour détournements de fonds. Des faits qu'il a toujours niés.

Thierry Michel Atangana, un Français détenu depuis 1997 au Cameroun pour des détournements de fonds publics qu'il nie, va être prochainement libéré, a annoncé mercredi à l'AFP un de ses avocats, Eric Dupond-Moretti.

«Nous attendons d'une minute à l'autre sa libération», a indiqué l'avocat. Me Dupond-Moretti affirme qu'un décret présidentiel de Paul Biya, en date du 18 février, prévoit des remises de peine collectives, dont celle de son client.

Ce décret «ordonne une remise totale de la peine restant à purger» pour les personnes condamnées pour détournement de fonds publics et «dont la détention a été supérieure à 10 ans», a expliqué Eric Dupond-Moretti.

Détenu depuis 1997, M. Atangana, Français d'origine camerounaise, a été condamné à nouveau en 2012 à 20 ans de prison au Cameroun. Une situation ubuesque pour ses avocats qui dénoncent deux condamnations pour les mêmes faits.

Thierry Michel Atangana avait été condamné une première fois avec un ancien proche du président camerounais Paul Biya, Titus Edzoa, pour le détournement de 1,1 milliard de francs CFA (1,6 million d'euros) et la tentative de détournement de 59,4 milliards de francs CFA (90 millions d'euros). Des faits qu'ils ont toujours contestés.

En 1997, Titus Edzoa avait été arrêté juste après avoir rompu avec M. Biya, au pouvoir depuis 1982, et annoncé sa candidature à la présidence.

Présenté comme un proche de M. Edzoa, M. Atangana avait été envoyé au Cameroun en 1994 par son employeur pour des projets routiers. La présidence camerounaise lui avait confié la direction d'une structure de travaux publics, avant qu'il ne soit poursuivi.

En mai 2013, le président François Hollande avait jugé «inadmissible» la durée de détention de M. Atangana.

Slate Afrique avec AFP

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