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Afrique du Sud: deux morts dans la mine d'or fouillée clandestinement

Deux corps ont été découverts dans la mine d'or désaffectée proche de Johannesburg en Afrique du Sud où plusieurs mineurs clandestins, tous d'origine étrangère, avaient été bloqués dimanche, a déclaré mardi à l'AFP un responsable des secours.

"Un corps a été remonté à la surface par les mineurs, et nous avons pu atteindre le second corps", a indiqué le responsable, Rogger Mamaila.

Un nombre indéterminé de mineurs avaient été bloqués dimanche, et nombre d'entre eux avaient ensuite refusé de sortir après que la dalle de béton scellant l'ancien conduit eut été retirée par les secours, par crainte d'être jugés pour activité minière illégale.

Mardi matin, trois hommes avaient fait surface, après les 22 déjà dégagés dimanche et lundi. 

Au fil des heures, l'opération de sauvetage s'était muée en une difficile tractation pour faire sortir les chercheurs d'or illégaux, la police ayant bouclé la zone avec des barbelés et les arrêtant à leur sortie.

"Les suspects sont âgés de 20 à 40 ans et tous de nationalité étrangère, la plupart sans papier", a précisé dans un communiqué une unité de police d'élite sud-africaine, les Faucons, Hawks en anglais, spécialisée dans les délits économiques.

Tous seront poursuivis pour activité minière illégale et comparaîtront ce mardi, selon cette source qui précise que les clandestins se sont montrés "coopératifs".

"Nous sommes convaincus que l'information obtenue va nous permettre d'arrêter les gros bonnets se cachant derrière ces activités. Nous allons pourchasser les commanditaires et empêcher que cela continue", a ajouté dans le communiqué le responsable de cette unité, Shadrack Sibiya.

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