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Des rhinocéros sud-africains transférés au Botswana pour fuir le braconnage

Des organisateurs de safaris ont annoncé mercredi qu'ils voulaient transférer au Botswana jusqu'à une centaine de rhinocéros sud-africains menacés par le braconnage, qui a atteint des niveaux très préoccupants.

"Cent rhinos vont être capturés et transportés en toute sécurité depuis l'Afrique du Sud (...) pour être relâchés dans des régions reculées et sauvages du Botswana", ont indiqué les groupes &Beyond (bien &Beyond) et Great Plains Conservation, qui comptent financer l'opération par des dons.

Une équipe d'experts anti-braconnage sera chargée de surveiller les animaux, qui seront marqués et équipés de micropuces, ont-ils précisé dans un communiqué.

Plus de 1.000 rhinocéros ont été tués pour leurs cornes en Afrique du Sud l'an dernier, un chiffre sans précédent qui fait craindre pour la survie de l'espèce.

"Il y a une bataille qui fait rage pour la faune en Afrique. Les rhinos sont braconnés au rythme d'un toutes les neuf heures", regrette le directeur général de Great Plains Conservation Dereck Joubert, une entreprise opérant principalement au Botswana.

Le déménagement, prévu pour 2015, devrait coûter plus de 8 millions de dollars.

Les promoteurs de l'opération discutent encore de la façon de se procurer les animaux, qui devraient être achetés dans des réserves publiques et privées.

"Ca serait une bonne initiative, nous avons besoin de toute initiative visant à sauver l'espèce", a réagi Isaac Phaahla, porte-parole des parcs nationaux sud-africains, interrogé par l'AFP. L'Afrique du Sud abrite environ 80% des quelque 25.000 rhinocéros vivant sur terre.

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