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Makoko, près de Lagos © AFP
Makoko, près de Lagos © AFP

Makoko, la Venise de l'Afrique, va sortir de l'eau

Ce bidonville en pilotis de Lagos est en train d'être transformé grâce à un projet éducatif.

L'endroit est souvent surnommé «la Venise de l'Afrique». Seulement, l'eau est le seul point commun entre le bidonville sur pilotis de Makoko, à Lagos, et la romantique cité italienne.

Pourtant, c'est un projet d'éducation qui pourrait changer la donne pour les enfants de Makoko.

L'école flottante inaugurée l'année dernière, dont la forme triangulaire se distingue au milieu du chaos urbain, a été entièrement construite par la population locale.

Le projet, soutenu par le fond des Nations unies pour le développement, le gouvernement nigérian et la fondation Heinrich Boell, a été lancé par l'architecte nigérian Kunlé Adeyemi.

Pour concevoir les plans de cette école, l'architecte dit s'être adressé directement à la population du bidonville sur pilotis, pour identifier ses besoins.

Pas une attraction touristique

«Habiter sur l'eau, c'est un style de vie (...) donc la question est de savoir comment améliorer les conditions de vie, comment relever les défis que cela implique de façon sûre et saine tout en respectant l'environnement», a-t-il expliqué à l'AFP.

Contrairement à Venise, Makoko n'est pas une attraction touristique. Mais le patchwork de toits en tôle et en bâche, plongé dans un halo de fumée opaque —un mélange de feux de bois et de pollution générée par les groupes électrogènes— attire l'œil depuis le Third mainland bridge, un pont qui serpente sur plus de dix kilomètres sur la lagune, et a déjà inspiré de nombreux photographes étrangers.

Une partie des quelques 150.000 habitants de Makoko vit de la pêche, et des barques en bois, seul moyen de transport, se frayent un chemin dans le dédale de canaux improvisés, entre bateaux transformés en véritables épiceries ambulantes.

La nouvelle école, posée sur un ensemble de 250 barils vides en plastique bleu, a été conçue ainsi pour pouvoir faire face aux fréquents problèmes d'inondation auxquels sont confrontés les habitants de Makoko.

L'édifice, qui s'étale sur 220 mètres carrés répartis sur trois étages, surplombe le reste du bidonville.

Quand on monte tout en haut du bâtiment en A, sous les panneaux solaires, on peut apercevoir les gratte-ciels et les lumières de Lagos Island, le cœur financier de la ville.

L'école avant tout

Pour M. Adeyemi, il était important que la communauté toute entière puisse prendre possession de ce lieu: les pêcheurs peuvent y accoster et y démêler leurs filets, les enfants s'y retrouvent pour étudier —souvent pour la première fois— mais peuvent aussi y jouer.

Jeremiah Oleole Austin est l'un des rares garçons du quartier à avoir pu poursuivre des études supérieures.

«Je suis né ici, et c'est là que j'ai grandi, donc je sais comme les gens souffrent, je connais leurs douleurs (...) mais aussi leurs joies», confie l'étudiant en art, surnommé Big Babba.

«Sans aucune formation, comment est-ce que (les gens) peuvent sortir d'ici?», se demande-t-il.

«On est peu nombreux à avoir pu aller à la ville, pour s'ouvrir à d'autres choses (...) s'il y a plus d'écoles, je pense qu'il va y avoir des changements au sein de la communauté.»

Noah Shemede, le directeur de l'école, partage ce point de vue:

«Chaque enfant a droit à l'éducation, où qu'il soit, martèle-t-il.  Nous vivons sur l'eau, ça ne veut pas dire que nous ne pouvons pas aller à l'école sur l'eau.»

Pour M. Adeyemi, au-delà d'une école, ce bâtiment est un prototype qui peut servir de mille façons, au Nigeria et ailleurs.

«Il s'agit juste d'une structure qui peut être adaptée à toutes sortes d'usages», explique l'architecte.

Slate Afrique avec AFP

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