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Accord pour libérer un navire russe placé sous séquestre au Sénégal

L'Agence fédérale russe de la pêche a annoncé mercredi avoir conclu un accord sur le paiement d'un million de dollars pour la levée du séquestre d'un chalutier industriel arraisonné début janvier par le Sénégal, une information confirmée par Dakar.

Mercredi matin, l'Agence fédérale russe de la pêche avait annoncé dans un communiqué avoir conclu cet accord moyennant une caution d'un million de dollars.

Et mercredi en début de soirée à Dakar, le ministre sénégalais de la Pêche a confirmé l'accord, en précisant qu'il a été obtenu après le paiement d'une amende de 600 millions de FCFA (plus de 914.000 euros, environ 1 million de dollars) par les Russes.

Le ministre El-Ali a indiqué l'amende a été versée au Trésor public au titre de deux bateaux russes accusés par le Sénégal de pêche illégale, le Oleg Neydanov, qui avait été arraisonné et placé sous séquestre au port de Dakar, et le Kapitan Bogomolov, qui, lui était en fuite.

"Il y a eu une mainlevée" sur le Oleg Neynadov, ce qui le rend immédiatement "libre de partir" du Sénégal, a-t-il dit, en refusant de se prononcer sur le départ du bateau du port de Dakar, où il se trouvait depuis le 5 janvier.

"Nous avons accepté la transaction parce qu'aller en justice prendrait beaucoup de temps et avec un résultat non garanti. Le Sénégal a montré sa détermination à bien gérer ses ressources halieutiques et faire respecter le droit sur son espace maritime", a ajouté M. El-Ali.

Plus tôt mercredi, l'Agence fédérale russe de la pêche avait annoncé l'accord dans un communiqué, assurant que dans un entretien téléphonique la veille, le ministre El-Ali avait "assuré la partie russe qu'après les procédures de dépôt de la caution le navire (Oleg Neynadov) serait relâché".

"La partie russe a proposé une somme qui a satisfait la partie sénégalaise", avait de son côté déclaré le directeur de l'armateur russe du navire, Iouri Parchev, à l'agence Ria Novosti.

Un porte-parole de l'agence fédérale, Alexandre Saveliev, a affirmé à l'antenne de la chaîne Rossia 24 que le montant de la caution versée était de "600 millions de FCFA, soit environ 1 million de dollars".

La Russie avait déjà annoncé la semaine dernière avoir obtenu la levée du séquestre du navire de 120 mètres, arraisonné le 4 janvier pour pêche illégale et escorté jusqu'au port de Dakar. Mais cette information s'était avérée inexacte.

Interrogé mardi par l'AFP lors d'une conférence de presse, le ministre russe des Affaires étrangères, Sergueï Lavrov, avait fait état d'un progrès dans les négociations.

"L'armateur, avec notre soutien et celui de certains de nos partenaires étrangers qui ont des relations particulières avec les autorités sénégalaises, s'efforce de régler cette question définitivement", a déclaré M. Lavrov.

Interrogé sur le rôle de Greenpeace dans les problèmes du chalutier russe au Sénégal, le ministre à observé que l'organisation de défense de l'environnement ne l'avait "pas caché". 

"Comme dans d'autres cas, la bonne cause de la défense de l'environnement est instrumentalisée dans un but politique ou commercial", a-t-il ajouté.

L'Agence fédérale russe de la pêche avait affirmé au début du mois que les autorités sénégalaises avaient obéi aux instructions de Greenpeace, dont le navire Arctic Sunrise est toujours sous séquestre à Mourmansk, dans le nord-ouest de la Russie, après avoir été arraisonné pour une action contre une plateforme pétrolière dans l'Arctique.

Greenpeace a démenti, de même que le ministre sénégalais de la Pêche Haïdar El-Ali, un écologiste de renom.

AFP

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